Aujourd’hui, je vous emmène sur l’Île de Beauté, à la découverte d’un des plus beaux endroits de Corse. Visiter la Réserve de Scandola est une activité incontournable à faire lors de votre séjour en Corse. Ce lieu emblématique est classé au patrimoine mondiale de l’UNESCO depuis 1983, tout comme les Calanques de Piana et le Golfe de Girolata. Ces 3 lieux classés composent le Golfe de Porto.
Dans cet article, nous allons justement voir pourquoi ce lieu est si prisé. Nous verrons également les différentes activités et visites à faire sur place ; mais aussi quelques conseils pratiques pour préparer votre séjour dans la région, comme le choix du ferry pour la Corse ou la meilleure période pour venir.

Présentation de la Réserve de Scandola

Avant toute chose, une présentation de la Réserve de Scandola s’impose. Il faut savoir que cette réserve a la particularité d’être à la fois maritime et terrestre. En effet, la Réserve de Scandola a été créée pour protéger à la fois les fonds marins exceptionnels de cet endroit, mais aussi les côtes maritimes l’entourant car c’est un écosystème complet et complémentaire !
La préservation de ce lieu permet de contrôler le nombre de touristes, d’interdire certaines constructions, d’interdire la pêche des poissons, la plongée sous-marine,… Rendant le lieu simplement magique ! Un masque et un tuba suffisent pour vous rendre compte de la richesse qui se trouve au fond de la mer.

Que comprend la Réserve de Scandola ?

Cette Réserve s’étend du Golfe de Galeria, au nord, jusqu’au Golfe de Girolata, plus au sud. Cette pointe terrestre est protégée depuis 1975, elle fait également partie, à une échelle plus importante, du Parc Naturel Régional de Corse.
Couvrant une surface totale de 1669 hectares, la répartition est plutôt bien équilibrée : environ 700 concernent la mer et environ 900 concernant la terre.

Quelles sont les espèces que vous pourrez observer ?

Qui dit réserve et protection, dit espèces à protéger. Et à Scandola, vous ne serez pas déçu ! De nombreuses espèces cohabitent, pour le plus grand bonheur des naturalistes, ornithologues et autres amoureux de la nature sauvage.
Vous pourrez observer diverses espèces : oiseaux, rapaces, poissons, dauphins, mammifères, flore, flore sous-marine, … Voici une liste non exhaustive qui vous donnera une idée des précieux habitants de cette réserve :

  • Le Balbuzard Pêcheur :
    Rapace emblématique de cette réserve, il a installé son nid au sommet d’un éperon rocheux, inaccessible par la terre ferme et à plusieurs mètres de haut. Préservé de toute visite humaine, il bénéficie également d’un buffet riche pour ses pêches quotidiennes. Vous pourrez le reconnaître facilement grâce à son pelage blanc du dessous.
  • Le Gypaète Barbu :
    Autre rapace présent dans la Réserve, le Gypaète Barbu.
  • Le Grand Dauphin :
    Ces dauphins sont présents dans le coin et visibles régulièrement. Soyez attentif, ouvrez l’oeil et cherchez-les au loin. Vous avez de grandes chances de pouvoir en observer.
  • L’Herbier de Posidonie :
    Peu connu, cette plante à fleurs sous-marine est un élément vital pour un grand nombre d’espèces. Elle produit de l’oxygène, elle sert de refuge, mais aussi de zone de chasse, … Cet herbier est essentiel à l’équilibre de cette zone. Vous aurez de grandes chances d’y voir de nombreux poissons et autres habitants des fonds marins peu profonds. Comme toute plante, elle a besoin de lumière pour se développer et pousse donc à des profondeurs assez faibles.
  • Des plantes endémiques uniques :
    Les amateurs de flore seront servis. En effet, la partie terrestre de la réserve naturelle de Scandola abrite de nombreuses espèces végétales endémiques, c’est-à-dire que vous ne pourrez pas les retrouver ailleurs. Ces espèces sont uniques et ne se plaisent qu’en Corse ! Au total, ce sont plus de 30 espèces endémiques présentes dans cette zone, dont la moitié de ces espèces est protégée. Une richesse extraordinaire qui comblera les naturalistes plus ou moins expérimentés.

Les arrêts incontournables d’une visite de la Réserve de Scandola

Durant votre sortie en bateau dans la réserve de Scandola, certains arrêts sont incontournables comme le port de Girolata et son Golfe. D’autres lieux sont également à voir si la durée de votre excursion vous le permet, je pense notamment au Golfe de Porto ou à celui de Galeria. Mais par dessus tout, vous ne pourrez pas passer à côté des Calanques de Piana en bateau. C’est ce que nous allons voir tout de suite.

Girolata, son port et son golfe

Girolata est l’arrêt numéro un d’une sortie en bateau dans la réserve de Scandola. Cet étonnant petit village, perché sur un éperon rocheux et accessible uniquement par la mer ou à pied, suscite la curiosité de nombreux visiteurs chaque saison. Sur place, vous pourrez vous balader, profiter de la plage ou encore manger. Quelques bons restaurants se sont installés sur la plage, pour le plus grand bonheur des touristes de passage.

Girolata-Corse

Les formations rocheuses typiques

Peut-être le savez-vous déjà, la Corse est une île volcanique. Vous pourrez le constater dans la réserve de Scandola justement. La roche rouge est caractéristique de ce type de formation. Vous pourrez également observer des structures de roches particulières témoignant du passé volcanique de l’île, comme les célèbres orgues rhyolitiques qui semblent plonger directement dans la mer.

Les Calanques de Piana

Selon votre point de départ et votre itinéraire, vous passerez peut-être non loin des fameuses Calanques de Piana, ces rochers aux formes si particulières. Ces calanques sont à traverser par la route, mais depuis la mer, vous pourrez observer certaines de ces sculptures naturelles, d’un rouge vif. Pour les observer, il faudra passer par Porto.

Visiter la réserve de Scandola - Calanques de Piana

Le nid du balbuzard pêcheur

Un arrêt qui plaira aux ornithologues. Des couples de balbuzards ont élu domicile au coeur de la réserve. Un nid en particulier est visible depuis la mer. Il est tout en hauteur, situé sur un éperon rocheux se détachant presque du reste de la côte. En toute honnêteté, il est très haut et vous ne verrez qu’un énorme tas de branches, mais si vous êtes chanceux, vous pourrez peut-être apercevoir les hôtes de ce lieu, rares à observer.

Le golfe de Porto

Porto est un très joli port de pêche où il est agréable de se promener. Sa grande plage et son port sont également des lieux très agréables. De plus, la route menant à Porto, que vous arriviez du sud ou du nord, est magnifique. Une route de caractère, typiquement Corse, mais à la vue éblouissante de beauté.
Mon petit conseil : prenez votre temps pour faire cette route, par conséquent, n’hésitez pas à vous glisser sur le côté lorsque cela est possible pour laisser passer les habitués, certains vous remercieront par un petit coup de klaxon.

Le golfe de Galeria

Point de départ au nord de la réserve de Scandola, la petite ville de Galeria et son golfe sont des lieux de villégiature fort agréables. Des belles sessions de plongées, des promenades en canoë ou en paddle vous permettent d’apercevoir l’entrée de la réserve.

Les activités à réserver

Les possibilités de visite de cette réserve sont diverses et variées ! Que ce soit par des chemins de randonnée, par la mer ou sous l’eau, les choses à découvrir sont toutes aussi exceptionnelles les unes que les autres.

Visiter la réserve de Scandola

Alors pour partir visiter la Réserve de Scandola, voici un panel d’activités à faire selon vos envies :

Visiter la réserve de Scandola en bateau

Pour débuter cette partie, voici une des activités principales à faire pour visiter la réserve de Scandola : une excursion en bateau. Car c’est vraiment depuis la mer que vous pourrez admirer toute la beauté des lieux. Concernant les excursions, plusieurs choix vont s’offrir à vous. Les points de départ ainsi que les durées peuvent varier selon ce que vous souhaitez faire. Voici quelques excursions intéressantes à réserver pour visiter la Réserve de Scandola :

Excursion depuis Porto pour la réserve de Scandola – 3h

Débutons avec cette excursion très classique. Montez à bord d’un bateau type zodiac vous permettant d’explorer les moindres recoins de la réserve naturelle de Scandola. Le départ se fait depuis le très joli port de Porto, niché au creux des Calanques de Piana. Durant ces 3 heures de promenade, vous découvrirez le coeur de la réserve, mais aussi les Calanques de Piana vues depuis la mer et pour finir, vous aurez aussi le privilège de faire un arrêt dans le petit port de Girolata, un incontournable d’une visite de la réserve naturelle de Scandola.
Petit groupe de 12 personnes maximum – 3 départs dans la journée – guide francophone – 70€ par personne – de juin à octobre

Visite de la réserve de Scandola au départ de Calvi – 4h

Pour cette sortie en bateau au départ de Calvi, prenez place à bord d’un bateau à coque rigide et partez à la découverte de la réserve de Scandola. L’excursion débute dès que vous quittez le port de Calvi avec une vue magnifique sur la Citadelle et sa baie. Environ 1 heure de bateau vous sépare de l’entrée de la réserve naturelle de Scandola. Vous découvrirez des paysages à couper le souffle ! Un arrêt baignade est même prévu, avec le matériel de snorkeling à votre disposition.
Petit groupe de 12 personnes maximum – 1 départ dans la journée – guide francophone – 60€ par personne – de juin à septembre

Visite de la réserve de Scandola au départ de Calvi – 6h

Cette excursion en bateau au départ de Calvi est presque identique à la précédente. La différence est un arrêt supplémentaire dans le petit port de Girolata. Cet arrêt vous permettra de déjeuner sur place dans un des restaurants situés sur la plage.
Petit groupe de 12 personnes maximum – 1 départ dans la journée – guide francophone – 80€ par personne – de juin à septembre

Visite de la réserve de Scandola au départ d’Ajaccio ou de Porticcio – 1 journée

Pour cette dernière excursion en bateau, je vous propose un départ depuis Ajaccio ou Porticcio. Ces deux villes se situent au sud de la réserve de Scandola. Certes, vous aurez un peu de trajet avant de rejoindre le coeur de la réserve (environ 1h30 aller), mais cela en vaut la peine ! Vous passerez par le Golfe de Porto, vous ferez un arrêt déjeuner à Girolata avant de vous diriger vers les calanques de Piana et le coeur de la réserve de Scandola. Une journée inoubliable où vous en prendrez plein les yeux.
1 départ dans la journée – 2 fois par semaine – guide francophone – 60€ par personne – de juin à octobre

Visiter la réserve de Scandola à pied

Pour ceux qui n’ont pas le pied marin, ou qui préfèrent les randonnées, vous avez aussi la possibilité de faire quelques randonnées pédestres pour découvrir la réserve naturelle de Scandola. Vous aurez ainsi le privilège de pouvoir observer la flore préservée et endémique de cette région. Attention toute fois à respecter strictement les consignes de préservation indiquées : ne pas toucher, ne pas cueillir, ne pas déranger les habitants, de pas piétiner, … Et de rester sur les sentiers autorisés. Le coeur même de la réserve ne dispose pas de chemin de randonnée afin de le préserver. C’est grâce au respect de chacun que ce site peut être préservé dignement et qu’il reste accessible en partie aux visiteurs.
Concernant les randonnées, différentes possibilités s’offrent à vous :

  • Le Tra Mare e Monti nord :
    Littéralement entre mer et montagne, ce sentier de randonnée s’étend de Calenzana à Cargèse. Au total, entre 7 et jours sont nécessaires pour le faire en totalité. Vous pouvez emprunter seulement la partie passant par la réserve, à savoir entre Galeria et Curzu, soit 2 étapes. Cette portion d’itinéraire vous fait passer un nuit à Girolata. Vous pouvez également emprunter une partie de cette portion puis revenir à Galeria en bateau.
  • Le Sentier du Facteur :
    Une des marches les plus connues pour accéder au port de Girolata. En effet, ce chemin était avant emprunté par le facteur pour acheminer le courrier aux habitants. Ce sentier vous offre une vue époustouflante sur les environs, en particulier en arrivant sur Girolata.
    Pratiquement parlant, le sentier part du Col de la Croix, où vous pouvez garer votre véhicule. Prévoyez de l’eau et de bonnes chaussures !

Conseils pratiques pour préparer votre visite

Maintenant que nous avons détaillé les différentes façons de profiter et de visiter la réserve de Scandola, je vous propose de répondre à quelques pratiques pour organiser votre séjour en Corse.

Quand visiter la réserve de Scandola ?

D’un point de vue général, la meilleure période pour vous rendre en Corse sera entre les mois de mai et d’octobre. Mais personnellement, c’est le mois de juin que je préfère ! Les températures sont chaudes, le maquis est tout en fleurs et les touristes ne sont pas encore arrivés. Le combo parfait pour visiter tranquillement la réserve de Scandola. Certaines excursions en bateau ne sont ouvertes qu’entre juin et septembre ou octobre d’ailleurs. La période a éviter si vous n’aimez pas la foule, sera entre mi-juillet et mi-août. Mais si vous n’avez pas le choix, prenez votre mal en patience et profitez du soleil estivale.

Quel ferry choisir pour venir en Corse ?

La question du ferry va se poser pour vous rendre en Corse si vous souhaitez venir en voiture. Le choix du ferry peut être complexe et dépend de divers facteurs : port de départ, port d’arrivée, compagnie souhaitée, horaires et jours de départ et d’arrivée, … Nous avons rédigé un article complet pour vous aider à répondre à cette question.
En sachant que vous pouvez également vous rendre en Corse en avion. Mais sur place, il sera presque obligatoire de louer une voiture si vous souhaitez visiter les alentours. En effet, les transports en commun sont peu répandus pour toutes les visites et activités en dehors des villes.

Comment accéder à la réserve naturelle de Scandola

La réserve naturelle de Scandola se situe entre Galeria au nord, et Porto au sud. Vous n’avez qu’une seule route qui rejoint directement ces deux petites villes. En prenant la route, soyez prévoyant en terme d’essence car les stations sont rares sur certaines portions. Pour information, il faudra compter environ 1h15/1h30 pour relier ces deux points.
Concernant les sorties en bateau, vous pourrez partir de Calvi, Galeria, Porto, Ajaccio ou Porticcio.

Où se restaurer dans la réserve de Scandola ?

Dans les villages comme Girolata, Galeria ou Porto, vous trouverez de quoi vous restaurer sans soucis. Si vous partez sur la journée, vous aurez aussi la possibilité de prévoir un pique-nique (prévoyez un petit sachet pour ne pas laisser de déchets derrière vous bien entendu). Renseignez-vous avant de partir, mais certaines excursions s’arrêtent au moment du déjeuner à Girolata, vous laissant le temps de profiter des restaurants sur place.

Où dormir pour visiter la réserve de Scandola ?

Pour loger non loin de la réserve naturelle de Scandola, différents points de chute vont être possibles. Tout d’abord, si vous souhaitez vivre une expérience unique, sachez que vous pouvez loger à Girolata. L’accès se fait à pied ou via un bateau taxi.
Les petites villes de Porto et Galeria proposent également des logements et sont idéalement situées pour visiter la réserve de Scandola.

  • Hôtel Alivu - Galeria

    Hôtel l’Alivu

    Situé à Galeria, cet hôtel dispose d’un emplacement idéal : à deux pas du port et de la plage. Vous serez également non loin du centre bourg pour profiter des quelques terrasses. Cet hôtel dispose aussi d’un restaurant proposant une cuisine locale délicieuse. Les chambres sont confortables, le personnel est très accueillant et vous pourrez même profiter de la piscine chauffée extérieure. Une belle adresse où séjourner pour visiter la réserve de Scandola.
    Galeria – Hôtel
  • Casa Toga - Chambre d'hôtes Galeria

    Résidence Casa TOGA

    Cette charmante chambre d’hôte en plein coeur de Galeria, saura vous charmer à coup sûr. Les chambres sont confortables et très bien équipées. Le petit déjeuner est servi en terrasse quand le temps le permet. Vous pourrez profiter également de la piscine au sel. Votre hôte se fera une joie de vous accueillir et de vous expliquer toutes les choses à découvrir aux alentours.
    Galeria – Chambre d’hôtes
  • Les Flots Bleus - Hôtel Porto

    Les Flots Bleus

    Pour ce dernier établissement, je vous propose un hôtel à Porto. Port de départ pour des excursions en bateau dans la réserve de Scandola, une nuit à Porto peut être judicieuse. Le petit plus, la vue sur mer depuis les chambres de cet établissement. Vous pourrez admirer le coucher de soleil sur le golfe. L’accueil du personnel est très courtois et discret. Les chambres sont confortables. De plus, vous serez à moins de 10 minutes à pied des départs en bateau. Un rapport qualité prix satisfaisant pour l’emplacement.
    Porto – Hôtel

Mon avis sur cette visite

Pour conclure cet article dédié à la visite de la réserve naturelle de Scandola, je peux vous dire que c’est un lieu incontournable à visiter en Corse durant votre séjour. Tout est exceptionnel : les falaises, leurs couleurs, la couleur de l’eau, les fonds marins, les espèces endémiques, les oiseaux marins plus ou moins rares, le charmant petit village de Girolata, … Il y a tant de choses à apprendre sur ce lieu qu’il serait dommage de passer à côté.
Pour visiter la réserve comme il se doit, l’option du bateau est pour moi la meilleure. Veillez à prendre une excursion qui fait un arrêt à Girolata, c’est un lieu emblématique.

Au sujet de l'auteur : Romane

Je m'appelle Romane et j'ai 27 ans. J'ai eu la chance de voyager dès mon plus jeune âge. Une véritable passion qui rythme ma vie ! C'est avec plaisir que j'aime partager et raconter mes expériences à travers le monde sur ce blog. Bonne lecture !

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