Aujourd’hui je vous parle d’une des activités (pour ne pas dire l’activité) incontournable de Nouvelle-Zélande : une croisière à Milford Sound. Pour ce qui ne connaitrait pas Milford Sound, ce n’est autre que le (l’un des) plus beaux paysages de Nouvelle-Zélande. Milford Sound est un fjord impressionnant réputé pour être l’un des plus beaux du monde. Des paysages grandioses devant lesquels on reste bouche bée. Une croisière au milieu de ce fjord est le meilleur moyen de le découvrir. Dans cet article on vous dit tout sur les croisières à Milford Sound : Quelle compagnie choisir ? Les tarifs, où réserver ?, l’accès à Milford Sound et en fin d’article vous découvrirez mon avis sur Milford Sound même si vous en avez surement déjà une petite idée.

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Milford Sound : merveille de la nature

Milford Sound est véritablement une merveille de la nature, l’un des plus beaux paysages de Nouvelle-Zélande. Ce paysage résulte de l’emplacement atypique de la Nouvelle-Zélande situé à la rencontre de deux plaques tectoniques. Cet emplacement est la conséquence de nombreux paysages à couper le souffle du pays. Cependant le fjord n’est pas uniquement le résultat de la collision de ces plaques. En effet, même si celle-ci provoqua la surélévation des roches, c’est quelques millions d’années plus tard qu’apparaissent ses paysages. C’est durant l’ère glaciaire que les grandes quantités de neige qui tombe forment des glaciers. Ces glaciers se retrouvent prisonniers des reliefs de la région jusqu’a leur fonte. C’est à ce moment la que se créé ces paysages. En fondant les glaciers sculptent les montagnes, les rabattent et forment ces impressionnantes forment qui semblent surgir de l’eau. La montée des eaux qui suivie inondât les vallées creusé par ces glaciers.
Ces fjords sont impressionnant de par leur dimension ! Le Mitre Peak, plus haut sommet de la zone, mesure plus de 1600 mètres de hauteur. La profondeur du fjord dépasse, par endroit, les 400 mètres. Vous l’aurez compris la meilleure façon de visiter Milford Sound et d’y faire une croisière afin de vous rendre au plus près de ces pentes montagneuses et d’y contempler les magnifiques cascades.

Ne manquez rien de la Milford Road
milfordroadMilford Sound est, certes, un fjord magnifique mais la route qui y mène l’est tout autant ! En effet une seule est unique route, la Milford Road rejoint Milford Sound. Cette route, de Te Anau à Milford Sound est l’une des plus belles de Nouvelle-Zélande. Les arrêts y sont nombreux pour contempler les lacs qui s’y trouvent mais aussi des plaines avec ces magnifiques montagnes en toile de fond.
Outre les paysages, la faune y est également surprenante comme à l’entrée du tunnel qui mène à Milford Sound ou se trouve de nombreux Kéa, ces perroquets des montagnes très joueurs qui se feront un plaisir de sauter sur le toit de votre voiture ! Si vous optez pour un trajet en bus depuis Queenstown, alors de nombreux arrêts seront effectués.

Quelle compagnie pour une croisière à Milford Sound

Passons maintenant à l’activité principale de Milford Sound, une croisière au milieu du fjord. Nous verrons en détails un peu plus loin le déroulement d’une croisière Milford Sound. Tout d’abord intéressons nous aux différentes compagnies qui proposent une croisière sur ce fjord. Elles sont nombreuses et ont toute leurs inconvénients et leurs avantages.

Voici quelques critères qui vous aideront à choisir votre compagnie.

  • La taille du bateau : C’est l’une des différences les plus marquantes entre les compagnies. Certaines proposent d’embarquer sur de gros bateaux avec un nombre plus important de personnes. L’avantage est surtout le confort et le service à bord du bateau. Les compagnies proposant des bateaux plus petits ont l’avantage d’avoir un côté plus familiale mais aussi d’aller légèrement plus loin dans le fjord que les gros bateaux.
  • Le nombre de croisière : L’autre critère est le nombre de croisières proposées. En effet il faudra surtout que les heures de croisières coïncident avec votre emploi du temps. Selon si vous arrivez le matin ou l’après-midi, le choix de la croisière ne sera pas le même.
  • Service à bord : Certaines compagnies mettent en avant le service offert à bord du bateau. Simple collation pour les uns, repas pour les autres, les prestations sont différentes d’une compagnie à une autre.
  • Le prix : Bien entendu le prix sera aussi un critère déterminant dans le choix de votre croisière Milford Sound mais cela je vous en reparle un peu plus bas

Voici les principales compagnies proposant des croisières à Milford Sound :

Ma recommandation

Il est parfois compliqué de s’y retrouver entre toutes ces compagnies. Si je peux vous aiguiller sur votre choix je vous conseillerai de prendre la compagnie Mitre Peak. C’est sur cette compagnie que j’ai effectué cette croisière. La taille des bateaux est plus petite ce qui rend la croisière beaucoup plus conviviale. De plus, la petite taille de bateau lui permet d’aller plus loin. Aucune compagnie de s’approche plus des cascades, ni ne s’avance autant vers la mer. La croisière est légèrement plus longue.

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Quelle est le prix d’une croisière à Milford Sound

Les prix pour une croisière à Milford Sound sont grosso modo identiques. Ils varient d’une compagnie à l’autre mais restent, la plupart du temps autour de 40 à 50€ environ 80 NZ$.
Sachez qu’il est possible de trouver des croisières beaucoup moins chers en vous rendant sur le site BookMe.co.nz. Ce site néo-zélandais de réservation d’activités proposent de nombreuses réductions en fonction de la compagnie et de l’heure a laquelle vous souhaitez effectuer la croisière. Il est courant de trouver des offres à moitié prix, voir même parfois encore moins cher. Sur l’image ci-dessous vous verrez des offres à 20 NZ$ soit 12€ ! Cela est essentiellement du à une moindre fréquentation à ces heures là. Le but est de remplir les plus de croisière possible, les premières places sont donc vendu moins chers.cprix-milford-sound-croisiere

Croisière à Milford Sound depuis Queenstown

Plusieurs compagnies proposent, en plus de la croisière à Milford, un transfert depuis la ville de Queenstown. En effet Queenstown est la principale ville autour de Milford Sound (4h de route les séparent tout de même).
Ces excursions ont plusieurs avantages, le premier s’adresse au personne venu à Queenstown en avion et ne disposant pas de véhicule. Il est alors possible de visiter Milford Sound au départ de cette ville. Le trajet comprend de nombreux arrêts aux différents points d’intérêts de la Milford Road.
L’autre avantage, celui-ci s’adresse à toute les personnes, est qu’il est moins fatiguant de se laisser conduire, en bus, plutôt que d’effectuer soit même les nombreux kilomètres qui séparent Queenstown de Milford Sound.
Ces excursions comprennent, la plupart du temps, le trajet, le repas ainsi que la croisière à Milford Sound. Comptez un peu plus de 100€ pour ces excursions. Cela reste, la plupart du temps, plus économique que la location de voiture et surtout plus reposant.
Le départ se fera, bien entendu, de bonne heure le matin, aux alentours de 7h pour se terminer vers 18h.

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Déroulement de la croisière

Petit zoom sur le déroulement de la croisière à Milford Sound. Une fois arrivée (nous verrons juste en dessous la question de l’accès et du parking) rendez-vous tout au bout du chemin, au petit « port » de Milford Sound. Toutes les compagnies se trouvent au même endroit, impossible de se tromper. Entrez dans le bâtiment et rendez-vous au comptoir de votre compagnie. Donnez votre nom pour la réservation, un ticket vous sera alors remis, puis dirigez-vous vers le bateau indiqué.
C’est partie pour une 1h30 de croisière environ. La durée varie en fonction de la compagnie choisie. Dés le début les paysages sont fantastiques. Vous découvrirez sur votre droite les chutes Bowen. La croisière se poursuit dans le fjord, plusieurs arrêts et explications sont prévus.
Si vous avez de la chance vous pourrez apercevoir l’incroyable faune qui vit aux abords du fjord comme des phoques, otaries mais aussi dauphins, et même parfois des orques et baleines.
Notez que la région de fjordland ou ce situe Milford Sound est l’une des plus pluvieuses du pays et même du monde. Pour la croisière cela n’est pas vraiment un souci, il est courant de dire que la croisière à Milford Sound est plus impressionnante par temps de pluie, du fait que celle-ci gonfle les cours d’eau et donc les nombreuses cascades du fjord. Des cascades il en sera question notamment durant la croisière notamment les Stirling Falls, les plus hautes cascades du fjord. Le bateau s’y approche de très prêt, celle-ci sont réellement impressionnantes.

Milford-Sound

Comment s’équiper durant la croisière à Milford Sound ?
Côté équipement, rien de particulier à prendre appart un vêtement de pluie. Vous l’apprendrez très vite si vous voyagez en Nouvelle-Zélande la météo change très rapidement alors même si le temps vous semble clément, je vous conseille vivement de prendre avec vous un vêtement de pluie durant la croisière. En fonction de la saison et de la température une veste ou un pull peut-être une bonne idée, même si vous serez protégés dans le fjord, le vent se fera beaucoup plus présent à l’embouchure du fjord.
N’oubliez pas non plus des lunettes de soleil et de la crème solaire (comme un peu partout en Nouvelle-Zélande d’ailleurs). Le soleil, comme la pluie, peut faire son apparition très vite et devenir un peu gênant si vous n’avez pas de quoi vous protéger.

Accès, parking et logement

Concernant l’accès et le parking, rien n’est plus simple à Milford Sound. Une seule et unique route mène à Milford Sound. Vous arriverez indéniablement à Milford Sound par la State Highway 94 (la Milford Road). Vous ne pourrez louper l’office du tourisme (le I-Site). Juste à côté se trouve le parking de Milford Sound. Un grand parking ou vous trouverez sans mal de la place pour garer votre voiture, votre van ou votre camping-car.
Il vous restera alors environ 200 mètres à parcourir à pied pour rejoindre le lieu de départ des croisières.
Milford Sound est un tout petit village. Vous n’y trouverez qu’un petit restaurant, situé au I-Site ainsi qu’une petite supérette.

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Du côté des logements, le choix est mince. Si vous voyagez en van ou en camping-car vous trouverez un grand nombre de camping du DOC. Des campings disposant d’un minimum d’équipement, la plupart du temps uniquement des toilettes sèches. Certains campings étant réservé uniquement aux véhicules self contained (équipé de toilette). Ces campings ont l’avantages d’être situés dans des endroits magnifiques, souvent en pleine nature et ne coutent que quelques dollars (entre 8 et 12).

Si vous souhaitez loger plus près de l’endroit ou partent les croisières à Milford Sound, alors vous pouvez vous rendre directement au bout de la route, à Milford Sound. Il existe un camping, plus haut de gamme, proposant des toilettes, douches, cuisines. Ce camping propose également différents types d’hébergements comme des dortoirs ou des loges beaucoup plus luxueuses.

Découvrir Milford Sound autrement

Même si la croisière reste la meilleure façon de découvrir Milford Sound, d’autres solutions s’offrent à vous afin de découvrir le fjord autrement.

  • Milford Sound en Kayak : Une sortie en Kayak au milieu de ce somptueux fjord est une activité fabuleuse et inoubliable que beaucoup apprécieront.
  • Survol de Milford Sound : Il est également possible de survoler, en avion Milford Sound. Au départ de Milford Sound, de Queenstwon ou même de Wanaka, des vols vous permettent de contempler cet impressionnant fjord mais aussi de combiner les deux. Prenez un vol depuis Queenstown, survolez le fjord puis atterrissez pour effectuer la croisière afin de retourner à Queenstown par les airs. Plus couteux, certes, plus beaucoup plus rapide et plus impressionnant, le vol jusque Milford peut être une très bonne solution.
  • Une nuit sur Milford Sound : Il est également possible d’effectuer une croisière haut de gamme de le fjord et même de passer la nuit sur celui-ci pour profiter du coucher et du lever du soleil au milieu de ces paysages spectaculaires.

Mon avis sur la croisière à Milford Sound

La croisière à Milford Sound est sans aucun doute l’un des incontournables d’un voyage en Nouvelle-Zélande. Les paysages y sont à couper le souffle, que se soit durant votre trajet pour vous rendre à Milford Sound ou durant la croisière. De plus le prix très raisonnable des croisières, surtout avec une réduction sur BookMe par exemple rendent la croisière encore plus abordable.
Si la route vous fait peur, n’hésitez pas à opter pour une excursion au départ de Queenstown. Cela vous permettra de visiter Milford Sound en une journée et ainsi de gagner du temps du votre planning.