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De retour de mon road trip en Thaïlande et au Laos, et après vous avoir récemment parlé de mon logement à Chiang Maï, j’écris cet article pour vous faire découvrir cette ville.

Même si la Thaïlande n’était pas le but premier de notre voyage, nous avons décidé de nous y rendre et ainsi d’y passer quelques jours à l’occasion de la célèbre fête des lanternes de la ville : Loy Kratong. Un festival qui se déroule sur 4 jours avec, notamment, une soirée des lanternes dont je vous reparlerai un peu plus tard.

Ces quelques jours dans la ville nous ont aussi donné la possibilité de visiter Chiang Maï, ses temples ainsi que les nombreuses rues de la vieille ville.

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Festival des lanternes : Loy Kratong

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Tout d’abord laissez-moi vous parler de la principale raison qui nous a amené à Chiang Maï : Loy Krathong

En effet l’essentiel de notre voyage devait se dérouler au Laos, pourtant nous avons décidé d’effectuer ce détour par Chiang Maï durant 4 jours. La raison principale est que notre voyage en Asie du Sud Est coïncidait parfaitement avec l’une des fêtes les plus populaires en Thaïlande : Loy Krathong.

Loy Krathong est une fête très populaire en Thaïlande ainsi que dans d’autres pays d’Asie du Sud Est. A l’origine la tradition voulait que des Krathong, de petits radeaux  conçus en bois de bananier, flottent sur les eaux afin de remercier et faire honneur aux dieux. Ces petits radeaux, sont souvent conçus en feuille de bananier et ressemblent à des nénuphars.  Ils sont décorés d’une bougie, de fleurs et de batons d’encens.  Le lâcher de lanterne flottante est toujours une tradition de nos jours.

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Maintenant que vous savez en quoi consiste cette fête, nous allons voir pourquoi elle est si populaire à Chiang Maï. En effet, ces festivités, qui ont lieux la plupart du temps au mois de Novembre (au moment de la 12 ème pleine lune de l’année), s’étalent sur environ 5 jours. De nombreuses fêtes et cérémonies ont lieux dans toute la ville, notamment le soir de l’ouverture des festivités qui se déroulent sur la place principale « Three Kings Monument ». De nombreuses lanternes sont accrochées à des portiques en bois sur la place.

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L’évènement principal du festival a lieu le lendemain, le célèbre lâché de lanterne. Durant une soirée et une partie de la nuit, des milliers de lanternes sont lâchées à travers la ville. Un évènement unique qu’il ne faut louper sous aucun prétexte. La ville est envahi d’une foule compact, et chacun achète sa lanterne à l’un de nombreux vendeurs se trouvant dans la rue. Durant ces quelques heures c’est un flux ininterrompu de lanternes qui s’envolent dans le ciel. Le lieu principal ou les gens se retrouvent pour ce lâché de lanterne est le long de la rivière Ping notamment aux abords du pont « Nawarat ». Ce lâché de lanterne n’a lieu qu’un soir, même si le lendemain, bon nombre de personnes continuent à lâcher des lanternes.

Le festival des lanternes de Chiang Maï est un moment magique, la ville est presque entièrement décorée de lanternes et de bougies positionnées un peu partout, notamment le long des remparts.

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Chiang Maï est ses temples

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La ville de Chiang Maï est réputée pour son nombre important de temples. En effet, baladez-vous dans les rues de Chiang Maï et vous ne pourrez louper les temples qui s’y trouve presque à chaque coin de rue de la vieille ville. Entrez, visitez quelques uns de ces temples. Le calme de ceux-ci tranche littéralement avec l’ambience qui règne dans les rues de la ville. Ôtez vos chaussures et poussez les portes du temples pour y découvrir l’intérieur. Toujours richement décorés, des statuts de Buddha trônent au centre des temples Thaïlandais. Vous y rencontrerez très certainement des bonzes s’attelant à diverses tâchent comme au nettoyage des alentours du temple.

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Je vous emmène découvrir deux temples en particuliers, ceux-ci se situent à l’extérieur de la ville, le premier est Wat Umong.

Wat Umong se situe à environ 4 kilomètres du centre historique de la ville. Le temple est blotti dans une forêt et a la particularité de posséder des galeries souterraines dans lesquelles sont placés des hôtels avec des statuts de Buddha. Le temple possède une impressionnante pagode en pierre.

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Le deuxième temple ou je vous emmène, très certainement le plus célèbre de Chiang Maï se situe un peu plus loin à une quinzaine de kilomètres de la ville, sur les hauteurs des collines environnantes : Wat Phrathat Doi Suthep 

Comment se rendre à Doi Suthep ?
La solution la plus simple et la plus économique (hormis y aller en marchant) est de prendre un Song Taew, une sorte de taxi partagé ou vous êtes entassés à l’arrière d’un pick up avec un toit ! Pas très confortable je vous l’accorde, notamment sur les routes sinueuses qui vous mènent au sommet de Doi Suthep. Celuic- se prend à deux endroits précis, soit à la porte Nord, soit au Zoo de Chiang Maï.
Pour le retour, deux solutions, soit vous avez négociez le retour avec ce Song Taew, celui-ci vous attends donc, environ 1 heure 30, soit vous prendrez l’un des nombreux autres Song Taew qui attendent les touristes afin de les raccompagner en ville.

Ce temple est l’un des plus grands mais aussi des plus beaux de la ville. Situé sur les hauteurs, il vous offre une vue imprenable sur Chiang Maï et ses environs.

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Ou manger à Chiang Maï ?

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Street Food : 

La Street-Food, qu’est ce que c’est ? Celle-ci est très répandu en Thaïlande et vous ne pourrez passer à côté si vous sortez de chez vous après 17 heures. La street food ce sont des minuscules kiosques, (une sorte de mini food-truck) sur lesquels les gens cuisinent. Même si vous en trouerez à de nombreux endroits, deux lieux sont particulièrement conseillés pour un large choix : La porte Nord de Chiand MaÎ, le Night Food Market, ou le Night Market situé à l’Est de la vieille ville, entre cette dernière et le Ping.

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A la recherche d’un bon restaurant ? 

A Chiang Maï il n’y a pas que la Street Food, bien au contraire. Selon le site TripAdvisor, Chiang Maï abriterait même le meilleur restaurant du pays, le 5ème meilleur d’Asie ! Ce restaurant, nous l’avons testé : David’s Kitchen 

Le restaurant David’s Kitchen est situé à environ 4 kilomètres du centre historique. Le cadre du restaurant est magnifique, dans un style moderne et travaillé. L’entrée dans le restaurant est surprenante, vous ne pourrez louper ses nombreuses récompenses « TripAdvisor » exposées.

Côté carte, le ton est assez vite donné avec des noms de plats qui vous feront instantanément saliver ! La cuisine est française même si elle est, pour beaucoup de plat, légèrement revisitée. Je me laisse tenté par l’un des plats les plus célèbres de notre cher pays : le boeuf bourguignon ! Qui aurait cru qu’il était possible de manger un aussi bon plat français à des milliers de kilomètres de la France !

Plus d’information sur David’s Kitchen

Davids-Kitchen-20

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Ou dormrir à Chiang Maï ?

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Plusieurs possibilités pour dormir à Chiang Mai, le centre historique bien sûr, qui vous permettra d’être à proximité de nombreux lieux d’intérêt, temples, restaurants, cafés, etc.

Il est également possible de  prendre un hôtel à l’extérieur de la vieille ville, à l’Est tout d’abord, dans les quartiers plus modernes de la ville mais aussi à l’Ouest ou nous avons décidé de séjourner à l’hôtel Mahabhirom de Chiang Maï dont je vous ai récemment parlé.

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J’espère que cette visite de Chiang Maï vous aidera dans vos préparatifs de voyage à Chiang Maï ! Une ville très agréable que je vous recommande.

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