Après vous avoir fait visiter les châteaux de Chambord et de Chenonceau, restons dans la vallée de la Loire à la découverte d’un autre château emblématique, le château de Villandry. C’est l’un des châteaux les plus réputés de la région, non pas pour le château en lui même, bien que celui-ci vale le coup d’oeil, mais c’est surtout pour ses jardins somptueux que le déplacement vaut le coup.
Le château de Villandry abrite certainement l’un des plus beaux jardins à la française du pays. Sur plus de six hectares, les jardins ont été reconstitués au début du XXe siècle après des années de recherche.

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Histoire du Château de Villandry

Le château de Villandry est le plus récent des grands châteaux de la Loire construits au cours de la Renaissance.

Jean le Breton, fidèle sujet de François Ier, acquiert en 1532 le domaine de Colombiers, sur lequel se situe déjà un château médiéval datant du XIIème siècle. Il fait immédiatement détruire la forteresse pour ériger un château plus moderne, suivant un style inspiré de la Renaissance italienne, correspondant davantage aux critères de confort et d’esthétique du XVIème siècle. De l’édifice du Moyen-Age, ne subsistera que le donjon, dans lequel Henri II Plantagenêt d’Angleterre reconnut sa défaite face à Philippe-Auguste en 1189, ainsi que quelques élévations toujours visibles de nos jours.

Jean le Breton fait construire, attenants au donjon, trois corps de logis articulés selon un plan en U et entourant une cour d’honneur. Pour desservir les trois niveaux des bâtiments, il construit une tourelle abritant un escalier à vis. Il fait aménager des jardins paysagers au pied du château. A sa mort, les travaux sont terminés ou presque. Le domaine est alors légué à ses descendants qui continueront à faire prospérer le domaine. En 1619, Balthazar le Breton fait élever la seigneurie de Colombiers en marquisat. Vingt ans plus tard, le village ainsi que le château changent de nom pour devenir Villandry.

Le château restera dans la famille de Jean le Breton jusqu’au rachat du domaine en 1754 par le marquis Michel-Ange de Castellane, ambassadeur du roi Louis XV.

Inspiré par un style néoclassique bien plus sobre que le style Renaissance, le marquis de Castellane apporte d’importantes modifications à la construction de Jean le Breton. A l’intérieur, il fait installer des boiseries destinées à apporter une certaine isolation phonique et thermique aux pièces du château, donnant au passage un charme supplémentaire aux décors.

Il fait également détruire la tourelle avec l’escalier à vis pour construire un autre escalier sur voûte de style Louis XV, plus imposant, à l’intérieur du corps de logis. Il modifie les fenêtres Renaissance pour les faire arrondir, ordonne de murer les arcades du rez-de-chaussée et fait représenter des ouvertures en trompe l’œil pour équilibrer l’aspect visuel des façades.

Du côté des jardins, le parc est agrandi puis modifié selon un style à la française ; le marquis de Castellane fait ériger des dépendances néoclassiques, une orangerie et un miroir d’eau sur le domaine, remplaçant ainsi les aménagements de la Renaissance.

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@Gaspar Janos

Entre 1791 et 1906, le château de Villandry passera entre de nombreuses mains, dont celles du frère de Napoléon Ier, Jérôme Bonaparte.

En 1906, Joachim Carvallo, médecin espagnol, acquiert à son tour Villandry, alors que le château est dans un tel état de dégradation qu’il est menacé de destruction. Il va alors se consacrer entièrement à la restauration du domaine pour lui redonner le prestige qu’on lui connaissait à la Renaissance.

Les façades retrouvent leur style du XVIème siècle. Le jardin paysager ne correspondant pas au goût de Joachim Carvallo, ce dernier entreprend d’importantes recherches scientifiques pour retrouver un maximum d’informations et redonner aux extérieurs l’authenticité de leur époque d’origine. Pour son nouveau propriétaire, un château Renaissance se doit d’être entouré d’un parc Renaissance !

De nos jours, le château appartient toujours à la famille Carvallo, qui s’emploie quotidiennement à faire vivre et évoluer Villandry et ses jardins remarquables : création du jardin des Simples en 1970, inauguration du jardin du Soleil en 2008, etc. La passion de la famille pour son domaine se ressent tout au long de la visite de Villandry.

Visiter le château de Villandry

Passons maintenant à la visite du château puis de ses jardins.

Découverte du château de Villandry

Aujourd’hui, le château de Villandry comporte toujours un corps de logis principal flanqué de deux ailes entourant une cour d’honneur. A l’extrémité de chaque aile se trouvent deux pavillons, innovation architecturale pour l’époque : en effet, les châteaux du XVIème siècle comportaient habituellement des tours rondes.

Malgré toutes les transformations subies au fil des siècles, plusieurs éléments du château médiéval ont été conservés : le donjon, les murs sud et est, le soubassement de la façade ouest et une tour ronde subsistent, intégrés dans la construction du nouveau bâtiment. Des douves entourent le château à l’ouest et au nord.

Nous devons l’aspect actuel de Villandry au Docteur Carvallo, qui aura pris à cœur de restituer le château de 1540 tel qu’il avait été imaginé par Jean le Breton. Seuls l’escalier à vis et le mur d’entrée qui fermait la cour d’honneur n’ont pas pu être reconstruits.

En pénétrant au rez-de-chaussée du château, vous serez surpris par l’atmosphère chaleureuse qui se dégage des décorations intérieures. Les pièces communes, à taille humaine, sont meublées d’éléments remarquables datant du XVIIIème siècle ; la salle à manger notamment, décorée aux couleurs traditionnelles de Provence, est classée monument historique depuis 1934.

En flânant dans les deux étages supérieurs de l’édifice, vous découvrirez de nombreuses chambres, toutes élégamment décorées pour le bonheur des visiteurs : la chambre du Prince Jérôme, celle de Joachim Carvallo, la chambre des douves ou encore celle du potager. Ne manquez pas non plus de visiter le salon oriental, directement inspiré du style mudéjar, ni la galerie de peintures exposant une superbe collection d’œuvres espagnoles du XVIIème siècle.

Visite des jardins de Villandry

En sortant du château, vous pourrez accéder à un belvédère pour profiter d’une vue d’ensemble sur les jardins. Juste en contrebas, les jardins d’ornement composés de buissons et d’arbustes en topiaire sont un hymne à l’amour et sont décomposés en quatre espaces distincts : l’amour tendre, l’amour passionné, l’amour volage et l’amour tragique.

Le jardin d’eau, ensuite, surplombe les jardins d’ornement. Créé par le marquis de Castellane, ce jardin à la française est agrémenté d’un sublime bassin central. Des haies de tilleuls entourent cet espace et lui confèrent un charme supplémentaire.

Continuez votre visite en direction du jardin du Soleil, inauguré en 2008. Joachim Carvallo avait conçu un plan de cet espace, mais n’a jamais pu le réaliser. Le propriétaire actuel, Henri Carvallo, décide de mettre ces plans en application à l’occasion des 100 ans de la restauration des jardins de la Renaissance.

Plus loin, vous pourrez vous perdre dans le célèbre labyrinthe de Villandry et tenter d’en rejoindre le centre !

Le potager décoratif, largement inspiré d’un jardin des simples typique du Moyen-Age, vous permettra de découvrir une multitude d’espèces de plantes médicinales et aromatiques, ainsi que de nombreuses variétés de fleurs anciennes.

@Richard Semik

Tarifs, horaires et infos pratiques pour visiter Villandry

Voici quelques conseils pratiques et questions que vous pourriez vous poser durant la préparation de votre visite du château de Villandry et de ses jardins.

Où acheter ses billets pour visiter Villandry ?

Plusieurs solutions s’offrent à vous en terme d’achat de billets d’entrée. Le plus simple est de les acheter en avance, sur internet et ainsi vous rendre au château déjà en possession d’un billet. Beaucoup de sites revendent les billets d’entrée officiels, comme ici par exemple.
Il est, bien entendu, possible de vous rendre le Jour J à l’entrée du château est d’acheter un billet d’entrée. Attention en période d’affluence, vous risquez de devoir faire la queue au guichet !

Combien coûte l’entrée au château de Villandry ?

Les prix du château de Villandry se divisent en 3 tarifs : l’un pour une entrée comprenant château et jardins, l’un ne comprenant que les jardins et le dernier comprenant le spectacle des « Mille Feux ».

Prix par pers. Tarif par pers.
Château et Jardins : Adultes 12€
Château et Jardins : Jeunes (8-18ans) & étudiants 7€
Château et Jardins : – de 8 ans Gratuit
Jardins : Adultes 7,50€
Jardins : Jeunes & étudiants 5€
Audioguide 4€
Mille Feux : Adultes 13€
Mille Feux : Jeunes & étudiants 7,50€

Combien de temps dure la visite du château de Villandry ?

En moyenne, il faudra compter 2 heures pour visiter le château et ses jardins muni du support de visite. Pour les visites guidées, celles-ci durent 1h15.

Visite guidée du château

Il est possible de visiter le château de Villandry avec un guide. Ces visitent s’effectuent uniquement en français et ont lieu de Mars à Novembre.
Les jardins se visitent librement, à l’aide d’un audioguide ou de l’application Villandry. Pour plus d’information concernant les visites guidées, rendez-vous sur le site du château de Villandry.


Application smartphone Villandry
A noter qu’il existe une application officielle qui vous permettra de visiter le château de Villandry et ses jardins. Une sorte d’audioguide avec image et carte qui vous permettra d’en apprendre plus sur l’histoire du château et de ses jardins. Elle est gratuite et existe en plusieurs langues. Cela pourra vous faire économiser le prix d’un audioguide.

Quand visiter le château de Villandry ? Périodes et horaires d’ouverture

Les horaires d’ouverture sont différents pour le château et les jardins.

  • Les jardins sont ouverts toute l’année. Les horaires varient en fonction de la saison : 9h30 – 17h en hiver ; 9h – 19h en été.
  • Le château ferme ses portes du 15 Novembre au 19 Décembre et du 4 janvier au 5 février (peut varier en fonction des années). En dehors de ces périodes, le château est ouvert tous les jours et ses horaires varient également en fonction de la période de l’année passant de 9h30 – 17h en basse saison (10h-18h en basse saison et période de vacances scolaire) à 9h30 – 18h30 en été.

Où se situe le château de Villandry ?

Situé à seulement 15 kilomètres de Tours et à 30 minutes de Chenonceau, Villandry est très aisément accessible par l’autoroute.
Si vous souhaitez visiter la région en train, la gare de Tours est bien desservie.
Une fois sur place, des parkings gratuits vous permettront de stationner à proximité du château.

Où dormir près du château de Villandry ?

Plusieurs choix s’offrent à vous en terme de logement. Vous pouvez choisir de loger au plus près du château, dans la ville de Villandry ou à proximité. La ville de Tours peut également être un choix judicieux pour se loger non loin du château.
Voici quelques bonnes adresses où loger non loin du château de Villandry.

  • chateau-beauvois-younan

    Château de Beauvois

    Situé à une quinzaine de minutes du château de Villandry, sur l’autre rive de la Loire, le Château de Beauvois est l’un des plus luxueux des alentours. Dormez dans un véritable château du XVIIe siècle entièrement rénové et doté d’une piscine. La décoration et l’ameublement vous plongeront dans une vie de château durant les quelques jours de votre séjour dans la région. Côté cuisine, le restaurant de l’hôtel, Le Louis XIII, vous accueille tout au long de la journée.
    Standing, Décoration, Accueil
  • Hotel_Le_Grand_Monarque

    Hôtel Grand Monarque

    Établi dans un ancien relais de poste du XVIIIe siècle, l’hôtel Grand Monarque est situé sur la commune d’Azay-Le-Rideau, non loin du château du même nom et à environ 10km de château de Villandry. Les chambres sont spacieuses et décorées avec des meubles anciens. Un endroit idéal où séjourner pour visiter le château de Villandry ainsi que celui d’Azay-Le-Rideau.
    Emplacement, Décoration, Accueil
  • hotel-haut-des-lys

    Hôtel Le Haut des Lys

    Notre dernier établissement nous emmène à seulement 400m du château de Villandry. L’hôtel Le Haut des Lys est l’un des mieux notés des environs. Il propose des chambres spacieuses, dans un cadre moderne, le tout avec des services haut de gamme comme la possibilité de profiter du jacuzzi.
    Emplacement, Décoration, Calme

Au sujet de l'auteur : Romane

Je m'appelle Romane et j'ai 27 ans. J'ai eu la chance de voyager dès mon plus jeune âge. Une véritable passion qui rythme ma vie ! C'est avec plaisir que j'aime partager et raconter mes expériences à travers le monde sur ce blog. Bonne lecture !

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