Continuons notre série d’articles sur le Canada et arrêtons-nous à l’un des lieux incontournables d’un séjour dans l’Est canadien : Tadoussac.
Tadoussac est un lieu mondialement reconnu pour la présence de nombreuses espèces de mammifères marins, notamment des baleines. L’activité numéro 1 de la région est, bien entendu, les croisières d’observation des baleines.
Dans cet article, je vous en dis plus sur ces fameuses baleines, pourquoi sont-elles aussi présentes à Tadoussac ? Quand les observer ? Et quelle croisière choisir pour leur observation ?

En fin d’article, je vous donnerai quelques conseils pratiques pour réussir votre excursion en mer à destination des mammifères de la région.
Si vous prévoyez un séjour dans la région, n’hésitez pas à jeter un oeil sur notre article « Où dormir à Tadoussac ? »

Tadoussac, un lieu unique pour l’observation des baleines

La première question que l’on va se poser avant de rentrer dans le vif du sujet est de se demander pourquoi la région de Tadoussac est-elle si propice à l’observation des baleines et autres grands mammifères marins ?
Pour faire simple, on peut dire que si la région recense autant de spécimens, c’est que la nourriture y est abondante. Mais en réalité les choses sont un peu plus complexes que cela.
Les baleines se nourrissent essentiellement de krill, des sortes de petites crevettes, qui elles mêmes se nourrissent de micro-organismes. Vous l’aurez compris, si les baleines sont si nombreuses, c’est que le krill y est abondant et si le krill est abondant c’est que les micro-organismes dont ces petites crevettes se nourrissent y sont également abondants.
Ce qui explique la forte concentration dans l’eau de ces micro-organismes, c’est le relief du fond marin. En effet, Tadoussac se situe à une position très stratégique.
C’est dans les environs de Tadoussac que les fonds marins passent d’environ 300m de profondeur à une 40aine de mètres de façon très nette.
L’eau du Saint-Laurent coule vers l’océan atlantique mais avec le phénomène de marée, l’eau de l’atlantique à tendance (à marée haute) à remonter légèrement le Saint-Laurent.
C’est donc ici, lorsque les eaux froides (et donc profondes, chargées de micro-organismes) frappent la parois rocheuse située au large de Tadoussac qu’un phénomène unique se produit.
Ces eaux remontent à la surface ce qui nourrit le krill et donc les baleines. Cette illustration issue du Parc Marin du Saguenay – Saint-Laurent vous permettra de comprendre plus facilement ce phénomène.

De plus, Tadoussac se situe à l’embouchure du fjord du Saguenay ce qui amplifie ce phénomène.
Cette situation géographique unique ayant pour conséquence un lieu de vie pour une multitude d’espèces marines a poussé le gouvernement du Québec et du Canada à s’associer pour créer un espace protégé, le parc marin du Saguenay – Saint-Laurent. La création de ce parc a de nombreuses conséquences sur les activités dans cette zone et réglemente, entre autre, l’activité de croisière d’observation des baleines.
Tout cela contribue à faire de Tadoussac un lieu unique pour l’observation des baleines.

Si vous souhaitez en savoir plus sur ces mammifères marins et sur le pourquoi de leur présence à Tadoussac, je vous recommande vivement deux visites : Le centre d’interprétation des mammifères marins à Tadoussac ainsi que le centre de découverte du milieu marin aux Escoumins.

Les baleines à voir à Tadoussac

Maintenant que l’on sait pourquoi les baleines sont si présentes à Tadoussac, voyons quelles espèces de baleines il est possible d’apercevoir.
Tout d’abord, une petite précision s’impose. En faisant vos recherches du Tadoussac ou une fois sur place, vous entendrez souvent parler de rorqual et non de baleine !

Rorqual, baleines, quelles différences ?
En réalité, aucune. Rorqual vient, à l’origine, d’un mot suédois, signifiant baleines à tuyaux. La baleine et le rorqual sont tous les deux des mammifères, cétacés de la famille des balénoptéridés.
Vous entendez souvent parler de rorqual bleu, qui n’est autre qu’une baleine bleue.
Attention, le cachalot, quant à lui, est totalement différent et ne fait pas partie de la famille des balénoptéridés (bien que se soit tout de même un cétacé).
Il est possible d’en apercevoir à Tadoussac de façon plus rare.

En ce qui concerne donc les mammifères marins à voir à Tadoussac, voici la liste des plus communs :

  • Le béluga
  • Le rorqual à bosse
  • Le rorqual commun
  • Le rorqual bleu
  • Le marsouin commun

Vous aurez aussi l’occasion de voir des dauphins, à flancs blancs ou à nez blanc.
Plus rare dans la région, il est également aussi possible de voir des baleines à bec, des baleines noires ou des cachalots. En tout, ce sont 13 espèces de mammifères marins qu’il est possible d’observer dans les environs de Tadoussac.

Lors d’une croisière d’observation des mammifères marins, vous apprendrez comment les reconnaître. Plusieurs facteurs sont à prendre en compte pour les différencier :

  • leur taille
  • leur couleur
  • la forme de leur bosse ou de leurs nageoires
  • leur souffle

Quelles croisières pour voir les baleines à Tadoussac ?

Rentrons dans le vif du sujet avec les différents types de croisières qu’il est possible d’effectuer à Tadoussac ou dans les environs.
Vous verrez, en vous rendant dans la région de Tadoussac, que les opportunités d’effectuer une croisière d’observation des baleines sont très nombreuses.

Croisière d’observation des baleines en bateau

L’une des solutions les plus courantes pour l’observation des baleines à Tadoussac est d’opter pour une croisière en bateau. Le bateau est, bien entendu, l’option la plus confortable. Si vous êtes sujet au mal de mer alors la croisière en bateau sera plus adaptée même si, par mer calme, le zodiac vous conviendra aussi parfaitement.
Le bateau est l’option à favoriser pour les personnes âgées ou à mobilité réduite. Par temps de pluie, vous pourrez également vous abriter dans le bateau.
La contrepartie majeur à ces avantages sera la réactivité du bateau et sa maniabilité. En effet, le bateau ne pourra être aussi réactif qu’un zodiac.

Récapitulatif des avantages et inconvénients de la croisière en bateau :
Les plus : C’est l’option la plus confortable. Possibilité de s’abriter par temps de pluie. Plus appropriée aux personnes sujettes au mal de mer en cas de mer agitée.
Les moins : Moins réactif et moins rapide qu’un zodiac. Plus grand nombre de personnes avec vous sur le bateau.

Les principales sociétés proposant des excursions en bateau sont :

  • Croisière AML à Tadoussac
  • Croisière Neptune aux Escoumins
  • Les Navettes maritimes du Fjord, de L’Anse-Saint-Jean ou Tadoussac

Tarifs : Comptez environ 80€ par personne.

La sortie en zodiac

L’autre solution très courante également est la sortie en zodiac ou en pneumatique. Ces bateaux proposent certes moins de confort mais ils ont l’avantage d’être plus rapides, plus maniables et se font en plus petit groupe.
Pour avoir effectué la croisière en zodiac par temps clément et mer calme, le mal de mer ne se fait pas ressentir. Certes, à pleine vitesse les secousses elles se font ressentir et il vaut mieux bien se tenir.

Récapitulatif des avantages et inconvénients de la croisière en zodiac
Les plus : Plus rapide, plus maniable ces croisières se font en plus petit groupe.
Les moins : Les secousses se font un peu plus ressentir que sur un bateau mais le zodiac reste confortable par temps clément.

Les principales sociétés proposant des excursions en zodiac sont :

  • Croisière AML à Tadoussac
  • Tadoussac Autrement
  • Croisière Neptune aux Escoumins
  • Croisière Escoumins aux Escoumins
  • Croisière Essipit aux Bergeronnes

Tarifs : Comptez entre 40€ et 80€ par personne selon la compagnie.

L’excursion en kayak de mer

Solution moins courante, il est également possible d’opter pour une sortie en kayak de mer. Il existe plusieurs formules, de la sortie courte à la demi-journée voire même une sortie de plusieurs jours avec camping sauvage. Vous aurez le choix entre la location de kayak pour les plus expérimentés ou une sortie guidée.
Cette dernière solution sera à envisager si vous n’êtes pas à l’aise avec un kayak de mer ou si vous ne connaissez pas les lieux.

Outre l’observation de baleine, plus incertaine que lors d’une sortie en bateau ou zodiac, le kayak offre une expérience complètement différente.
Le kayak de mer allie le côté sportif au côté calme et paisible d’une embarcation non motorisée.

Récapitulatif des avantages et inconvénients de la croisière en zodiac :
Les plus : Plus calme et paisible. Plus sportif (avantage pour certains).
Les moins : Moins de chance d’apercevoir de baleines. Moins rapide. Plus sportif (inconvénient pour d’autres).

Les principales sociétés proposant des excursions en kayak sont :

  • Aventure Rose-des-Vents à Sainte-Rose-du-Nord
  • Fjord en Kayak à l’Anse-Saint-Jean
  • Croisière Essipit aux Bergeronnes
  • Mer et Monde Écotours à Tadoussac
  • Kayaks du Paradis aux Bergeronnes

Tarifs : Comptez environ 60€ par personne pour la demi-journée.

La sortie en voilier

Notez qu’il est également possible d’opter pour une sortie en voilier dans le fjord du Saguenay et aux alentours de Tadoussac.
Pour cela, vous pouvez vous rapprocher de Damacha, école de voile à Tadoussac, Voile Mercator qui propose plusieurs départs ou encore l’école de voile de l’estuaire à Tadoussac également.

Conseils pratiques pour observer les baleines à Tadoussac

Voici quelques conseils pratiques pour une sortie d’observation de mammifères marins réussie.

Périodes propices à l’observation des baleines à Tadoussac

Le premier conseil concerne la période à laquelle effectuer cette sortie en mer.
Pour faire simple, dites-vous que s’il est possible de réserver une sortie en mer pour observer les baleines, c’est que vous y êtes à la bonne période.
Plus sérieusement, les baleines s’installent dans la région de Tadoussac durant les mois d’été, entre le mois de juillet et le mois d’octobre. Elles font leurs réserves pour l’hiver en se nourrissant d’une grande quantité de krill.
Si vous vous posez la question de l’heure à laquelle effectuer votre sortie en mer, sachez qu’il n’y a pas d’heure plus propice qu’une autre. Les baleines ne se nourrissant pas à heure régulière, il est possible d’en voir tout au long de la journée.

Comment s’habiller pour une sortie sur le Saint-Laurent ?

Seconde question très importante pour une croisière aux baleines réussie, les vêtements. Il est conseillé de s’habiller chaudement, même en été. La température sur le Saint-Laurent est très différente de celle sur terre. De plus, la vitesse du bateau rend la température encore plus fraîche.
Même s’il est conseillé de bien se couvrir, un équipement spécial vous sera fourni par la compagnie. Un pantalon et un énorme manteau bien chaud et coupe-vent vous permettront d’effectuer cette croisière même en cas de températures fraiches.

Consignes à respecter pour l’observation des baleines

Voici quelques consignes à respecter lors de l’observation de baleines à Tadoussac mais aussi partout dans le monde.
Ces consignes seront surtout valables si vous décidez de partir observer les baleines par vos propres moyens. Dans le cas d’une croisière, l’équipage sera en charge du respect de ces consignes.

  • Il est interdit de s’approcher à moins de 400m d’un mammifère appartenant à une espèce en voie de disparition comme les bélugas ou la baleine bleue
  • Il est interdit de s’approcher à moins de 200m d’un mammifère marin
  • Il est interdit de placer son embarcation entre une baleine (ou autre cétacé) et son petit
  • Il est interdit de se placer sur le chemin d’une baleine (ou d’un autre cétacé) afin qu’il se rapproche à moins de 400m (ou 200m pour les espèces non menacées).

En somme, vous devez toujours rester à bonne distance des animaux que vous observez afin de les déranger le moins possible.

Il est important de s’orienter en premier lieu vers des compagnies se trouvant dans le parc marin. Celles-ci ont l’obligation de respecter des consignes strictes relatives à l’observation des mammifères marins. Les contrôles sont fréquents.

Prendre des photos des baleines, quelques conseils

Il y a fort à parier que vous souhaiterez prendre des photos durant cette sortie en mer. Aucun problème, que vous optiez pour la sortie en bateau, en zodiac ou même en kayak, il est possible de prendre un appareil photo avec vous.
Voici quelques conseils pour des photos réussies :

  • Tout d’abord attachez votre appareil photo, à l’aide d’une dragonne ou autour de votre cou. Il peut y avoir quelques secousses, notamment en zodiac.
  • Soyez toujours prêt à déclencher mais ne gardez pas l’oeil dans le viseur de votre appareil. En effet, même si la mer est calme, regarder dans le viseur de votre appareil, surtout si vous utilisez un zoom, risque fort de vous donner le mal de mer.
  • Vérifiez votre vitesse d’obturation. Les baleines ne sortent que quelques instants et elles bougent, tout comme le bateau, assurez-vous que votre temps de pose soit assez court pour obtenir des photos nets. 1/500 est, selon moi, un minimum !

Baleines à Tadoussac : Questions / réponses

Quelle est la meilleure période pour observer les baleines à Tadoussac ?

La meilleure période pour l’observation des baleines à Tadoussac est entre les mois de Juin et d’Octobre. Septembre étant la période idéale.

Quelle est le meilleur moment de la journée pour observer les baleines à Tadoussac ?

Il n’y a pas réellement de meilleur moment pour observer les baleines, elles remontent à la surface tout au long de la journée à interval de temps régulier.

Quelle est la meilleure compagnie pour effectuer une croisière aux baleines à Tadoussac ?

Toutes les compagnies ont leurs avantages et inconvénients. Les compagnies les plus réputées sont AML à Tadoussac et ESSIPIT aux Bergeronnes.

Combien de temps dure une croisière aux baleines à Tadoussac ?

Les compagnies proposent généralement plusieurs forfaits pouvant aller de la sortie de 2h à la demi-journée voire la journée complète.

Combien coûte une croisière aux baleines à Tadoussac ?

Là aussi cela dépendra de la compagnie, du type de croisière et de la durée. Comptez, en général, entre 40€ et 80€.

Comment s’habiller pour une sortie en mer à Tadoussac ?

Il est recommandé de s’habiller chaudement mais la plupart des compagnies fournissent des équipements adaptés, gratuitement.

Vaut-il mieux opter pour une sortie en bateau, zodiac ou kayak à Tadoussac ?

Ce sont trois types de sorties différentes, l’une offre plus de confort quand l’autre offre plus de réactivité et un plus petit nombre de participants. Jetez un oeil à notre partie « Quelle croisière choisir ? » pour en savoir plus.

Peut-on s’approcher des baleines à Tadoussac ?

Il faut respecter une distance entre votre embarcation et les baleines. Entre 200m et 400m pour les espèces en voie de disparition.

Peut-on voir des baleines depuis la terre à Tadoussac ?

Oui, bien sûr. Les baleines sont régulièrement visibles depuis la côte. Rendez-vous, par exemple, au Centre d’interprétation et d’observation de Cap-de-Bon-Désir.

Mon avis sur Tadoussac

Tadoussac est, pour moi, un lieu de passage obligatoire si vous visitez le Québec. La petite ville vaut le coup d’oeil, notamment en été lorsque la ville grouille de vie, de bars et de restaurants.
Les environs sont également de toute beauté que vous veniez du fjord du Saguenay ou de la côte, Baie-St-Paul, la Malbaie.
Une excursion dans le Saint-Laurent à la découverte de la faune locale est, bien évidemment, un incontournable à faire. Tadoussac est l’un des lieux à privilégier si vous souhaitez rencontrer des baleines.
J’espère que cet article aura pu vous être utile dans la préparation de votre séjour à Tadoussac. N’hésitez pas à nous poser vos questions en commentaire de cet article ou nous faire part de vos impressions sur cet endroit.

Au sujet de l'auteur : Mathieu

Je m'appelle Mathieu, j'ai 29 ans et je suis passionné de voyage. J'effectue de nombreux city trip en Europe mais aussi à travers le monde comme en Australie, Nouvelle-Zélande ou Laos.
J'écris des articles relatant mes voyages en essayant de donner le maximum de conseils pour réussir ses voyages.

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