Dans ce nouvel article, nous souhaitons vous faire découvrir un des nombreux Châteaux de la Loire. En effet, nous vous emmenons visiter le Château d’Azay-le-Rideau, un des joyaux de la région. Apprenez-en un peu plus sur son histoire, sur les choses à voir et à visiter, que ce soient les extérieurs mais aussi l’intérieur du château. Pour finir, nous vous donnerons quelques conseils pratiques pour bien organiser votre visite du Château d’Azay-le-Rideau.

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Histoire du château d’Azay-le-Rideau

La présence d’une forteresse à Azay-le-Rideau est mentionnée à partir du XIème siècle. En 1418, la bâtisse est occupée par des troupes bourguignonnes ; Charles VII décide de provoquer un incendie pour déloger ses occupants. La construction est en grande partie détruite.

Le Château au XVI ème siècle

Gilles Berthelot, financier de François Ier, fait l’acquisition de la forteresse en 1511 et la fait entièrement reconstruire pour la transformer en un château plus moderne inspiré d’un style Renaissance française, ponctué d’innovations inspirées de l’architecture italienne de l’époque.

Suite à une enquête ordonnée par François Ier à l’encontre de ses financiers, Gilles Berthelot est contraint de prendre la fuite ; le Roi réquisitionne le domaine pour en faire don à Antoine Raffin, l’un de ses compagnons d’armes.

Après différents mariages, le château d’Azay-le-Rideau passe entre les mains de la famille Gelais de Lansac, puis du marquis de Vassé. Celui-ci réalisera quelques travaux au XVIIème siècle, ordonnant notamment la création d’une entrée monumentale, de communs et d’une cour en demi-lune. Son décès en 1684 laissera l’édifice à l’abandon.

Le château d’Azay-le-Rideau au XVIII ème siècle

En 1791, le marquis de Biencourt rachète le domaine. Il initie alors d’importants travaux, perpétués par ses descendants, pour donner au château la forme qu’on lui connaît de nos jours. Le parc est aménagé selon un style anglais, à la mode à cette époque. Le domaine prend son aspect définitif durant la seconde moitié du XIXème siècle.

Le château au XX ème siècle

Après avoir connu plusieurs propriétaires, le château d’Azay-le-Rideau est racheté par l’Etat en 1905 ; il sera classé Monument Historique peu après. La Direction Générale de l’Education Nationale occupera les lieux en 1939 et 1940. Aujourd’hui, c’est le Centre des Monuments Nationaux qui est chargé de la gestion du château.

chateau-dazay-le-rideau

Le XXI ème siècle : de grands travaux

Une grande campagne de restauration a été menée entre 2014 et 2017, permettant ainsi au château ainsi qu’à son domaine, de retrouver son prestige d’antant :

  • Le parc a été intégralement remis en état en 2014 suivant son implantation du XIXème siècle,
  • Le rez-de-chaussée a fait l’objet d’un remeublement pour lui redonner son aspect luxueux et accueillant,
  • Les charpentes, la toiture, une partie des maçonneries, les menuiseries et les sculptures des façades ont également été entièrement restaurées.

Visiter le château d’Azay-le-Rideau

Le château d’Azay-le-Rideau est érigé sur un îlot entre deux bras de l’Indre, donnant un charme exceptionnel au domaine. Le parc paysager et le château forment un ensemble remarquable.

Les espaces naturels du domaine

Au XIXème siècle, le marquis de Biencourt fait le choix de créer des jardins à l’anglaise, dont les formes libres laissent toute la place à l’aspect naturel du jardin. Sur plus de 8 hectares de terre, plusieurs grands espaces sont ainsi à découvrir sur le domaine :

  • Le jardin des secrets :
    C’était un grand potager au XIXème siècle. De nombreuses variétés de légumes anciens y sont aujourd’hui cultivées et présentées au public.
  • Le jardin du prieuré :
    Ce dernier doit son nom à l’édifice autrefois situé à cet endroit, qui fut détruit pour être réaménagé en jardin d’agrément. Il permet un accès direct à la chapelle des marquis de Biencourt qui abrite les sépultures de plusieurs membres de la famille ainsi que celle du marquis de Vassé.
  • L’île de la Rémonière :
    Cette île est ouverte à la visite depuis 2014. Peuplée d’une dizaine d’espèces d’oiseaux menacées d’extinction, vous pourrez pénétrer dans leur habitat naturel. Cet espace a été classé zone Natura 2000 avec pour objectif de préserver ces espèces.

Les aménagements extérieurs du domaine d’Azay-le-rideau

En arrivant au Château

Vers 1670, Henri-François de Vassé souhaite doter son domaine d’une entrée monumentale. Il fait ainsi créer une place en demi-lune, bordée au sud par deux communs symétriques entourant une grande grille en fer forgé. Ce sont ces bâtiments qui abritent aujourd’hui la billetterie, un espace de restauration et toutes les commodités nécessaires pour recevoir le public.

Dans le prolongement du portail, vous emprunterez la grande allée qui vous emmènera jusqu’au pont pour accéder au château. Ce pont était à l’origine entouré par deux lions sculptés en terre cuite, tenant dans leurs pattes les armoiries de la famille de Biencourt. Vous découvrirez ces statues plus tard, dans l’escalier du château.

L’extérieur du Château et sa cour

Vous arriverez alors dans la Cour d’honneur, entourée par le château construit sous la forme d’un plan en L. Ce type d’implantation apporte une certaine dissymétrie au bâtiment ; il est fort probable qu’une autre aile ait été prévue pour obtenir un plan en U, mais la fuite de Gilles Berthelot en 1527 a dû interrompre ce projet.

Admirez les façades entourant cette cour : des fenêtres à meneaux richement sculptées, des moulures entourent les immenses baies du grand escalier. Ce dernier, droit et centré à l’intérieur du corps de logis, est l’un des premiers de ce type construits en France. Rythmé par des paliers, les loggias ouvertes sur l’extérieur permettaient aux propriétaires de voir et d’être vus de leurs invités. Le plafond de l’escalier est orné de caissons comportant les représentations en médaillons des rois et reines de France entre autres.

Les façades ouest et sud du château sont également remarquables. Délimitées par des tourelles d’angle à chaque extrémité, elles mêlent plusieurs éléments architecturaux de l’époque Renaissance ainsi que du Moyen-Age.

En 1950, les monuments historiques suppriment le boulevard à canons longeant l’édifice au sud pour élargir le lit de la rivière. Comme sous la façade ouest, le bras de l’Indre atteint désormais le pied des murs du château, créant un sublime effet de miroir.

Azay-le-Rideau - Reflet

L’intérieur du château d’Azay-le-Rideau

En pénétrant à l’intérieur de l’édifice, flânez à la découverte de la grande salle, du salon Biencourt, de la bibliothèque et de la salle de billard, des cuisines ainsi que des chambres.

Vous serez saisi par la richesse des décorations : portraits, sculptures, tapisseries et mobilier démontrent l’importance de la famille de Biencourt. Tous ces éléments ne sont pas ceux d’origine, mais le CMN, en partenariat avec le mobilier national, a lancé une campagne de remeublement et s’appuie sur les archives et inventaires des anciens propriétaires du château pour trouver des meubles similaires.

Au XIXème siècle, la famille Biencourt rassemble au fil des années une collection impressionnante d’œuvres d’art en tout genre. Disposant d’un véritable musée privé, les marquis ouvriront leurs portes au public pour lui permettre de découvrir cette collection.

Enfin, au deuxième étage, vous pourrez accéder aux combles du château et y admirer la charpente d’origine de l’édifice, remarquablement conservée et constituée de chênes provenant de la forêt de Chinon.

Informations pratiques pour visiter le château d’Azay-le-Rideau

Maintenant que vous en savez un peu plus sur ce magnifique Château, je vous propose de répondre à quelques questions qui pourraient vous être utiles dans la préparation de votre visite du Château d’Azay-le-Rideau.

Horaires d’ouverture du Château d’Azay-le-Rideau

Le Château d’Azay-le-Rideau peut se visiter tout au long de l’année. Néanmoins, les horaires vont varier en fonction de la saison :

  • De début avril à fin juin : ouverture entre 9h30 et 18h ;
  • Les mois de juillet et août : ouverture de 9h30 à 19h ;
  • Le mois de septembre : ouverture de 9h30 à 18h ;
  • De début octobre à fin mars : ouverture entre 10h et 17h15 ;
  • Fermetures exceptionnelles : 1er janvier, 1er mai et 25 décembre.

Concernant la meilleure période pour visiter ce lieu, je vous conseille de privilégier les beaux jours afin de pouvoir profiter des jardins et des extérieurs. Sinon pour l’intérieur du Château, vous pouvez en profiter toute l’année !

Combien coûte l’entrée ?

Pour les adultes, l’entrée sera à 11,50 €.
Il existe également un tarif spécifique pour les groupes (20 personnes minimum) et un tarif réduit : 9 € par entrée.
Pour les enfants de moins de 18 ans (hors groupes scolaires) et les jeunes de moins de 25 ans (ressortissants de l’Union Européenne), l’entrée est gratuite.

Comment réserver son entrée pour le Château d’Azay-le-Rideau ?

Pour acheter votre billet, c’est assez simple : vous pouvez l’acheter en ligne et bénéficier d’un billet coupe-file, c’est-à-dire qu’il vous évite d’attendre à l’entrée et vous permet d’entrer directement. Vous n’aurez pas à imprimer de document, le billet électronique sur votre téléphone suffit.

Faire une visite guidée du Château d’Azay-le-Rideau

Hors période de Covid, un audioguide peut être mis à votre disposition pour 3 € supplémentaires. Actuellement, ce service n’est pas disponible.
Vous disposerez d’un document de visite afin de pouvoir découvrir ce lieu en parfaite autonomie.
Vous pouvez également participer à une visite commentée du lieu. Il faudra vous rapprocher du Château afin d’obtenir les horaires de visite selon le jour où vous y serez.

Coordonnées du Château d’Azay-le-Rideau :
Adresse : 19, rue Balzac
37190 Azay-le-Rideau
Tél. : 02.47.45.42.04
Site internet : http://www.azay-le-rideau.fr

Combien de temps dure la visite du Château d’Azay-le-Rideau ?

Pour visiter le Château, il faudra compter environ 1h30. Ce temps de visite pourra varier en fonction du temps que vous souhaitez passer dans les jardins si la météo le permet.

Où se garer pour visiter le Château d’Azay-le-Rideau ?

A l’entrée du Château, vous pourrez profiter d’un parking très pratique. Par contre, celui-ci est payant. Malgré le fait que la 1ère heure soit offerte, cette durée n’est pas suffisante et si vous la dépassez, elle sera finalement facturée.
Vous avez sinon la possibilité de trouver des places de parking gratuites aux alentours et marcher un peu pour rejoindre l’entrée du Château.

Accès pour les personnes à mobilité réduire

Les personnes à mobilité réduite ne pouvant pas accéder au château, une salle d’interprétation a été aménagée et permet à tous de découvrir l’histoire et l’architecture du bâtiment via des projections sur grand écran ainsi que différents outils interactifs adaptés à chaque type de handicap.

Où se loger pour visiter le Château d’Azay-le-Rideau ?

Poursuivons cette partie pratique avec quelques bonnes adresses où dormir autours du Château d’Azay-le-Rideau.

  • Hotel_Le_Grand_Monarque

    Hôtel Grand Monarque

    Situé dans un ancien relais de poste datant du XVIIIe siècle, cet hôtel se trouve sur la commune d’Azay-Le-Rideau, non loin du château du même nom, qui est accessible très facilement. Les chambres sont spacieuses et décorées avec des meubles anciens. Un endroit idéal où séjourner pour visiter le Château d’Azay-le-Rideau et les alentours.
    Hôtel, Standing
  • Manoir de la Touche - Azay-le-Rideau

    Manoir de la Touche

    Voilà une magnifique chambre d’hôtes pour votre séjour à Azay-le-Rideau. Située dans la même commune et à proximité du Château, cet ancien manoir a été entièrement rénové. Mélange de décoration moderne et d’époque, ce lieu est chargé d’histoire. L’accueil des hôtes est tout à fait charmant. Une très belle adresse pour un séjour inoubliable.
    Chambre d’hôtes, Piscine
  • Nature et Châteaux - Azay-le-Rideau

    Nature & Châteaux

    Pour terminer, voici une maison de vacances située à deux pas du Château d’Azay-le-Rideau. Cette belle demeure ancienne et très bien rénovée peut accueillir des familles ou des amis jusqu’à 6 personnes. Idéalement située et très joliment décorée, cette maison de vacances vous charmera à coup sûr.
    Maison de vacances, 6 pers.

Les autres Châteaux de la Loire à visiter autours

Pour conclure cet article, voici quelques uns des Châteaux de la Loire se trouvant à proximité du Château d’Azay-le-Rideau et qui peuvent valoir le détours !

  • Château de Villandry :
    Ce château est à deux pas d’Azay-le-Rideau et il est particulièrement réputé pour ses jardins absolument magnifiques !
  • Le Château d’Amboise :
    Situé dans la ville d’Amboise et surplombant la Loire, ce magnifique château a une situation géographique exceptionnelle. C’est aussi le lieu de sépulture du célèbre Léonard de Vinci !
  • Le Clos Lucé à Amboise :
    Ancienne demeure de Léonard de Vinci, ce petit château est tout à fait charmant et ne manquez pas le parc où sont reproduites de nombreuses inventions de ce dernier.
  • Le Château de Chaumont :
    Ce magnifique édifice dispose d’une vue imprenable sur la Loire. Joliment décoré et présentant de belles collections, ce Château vaut le détours.
  • Le Château de Chenonceau :
    Ce magnifique Château mérite le détours aussi bien pour ses jardins que pour son intérieur. L’histoire des différentes femmes présentes tout au long de l’histoire explique en grande partie l’aménagement actuel.
  • Le Parc des Minis Châteaux :
    Une visite originale pour découvrir les différents Châteaux de la Loire en version miniature !
  • Château de Chambord
  • clos-luce-chateau

Au sujet de l'auteur : Romane

Je m'appelle Romane et j'ai 27 ans. J'ai eu la chance de voyager dès mon plus jeune âge. Une véritable passion qui rythme ma vie ! C'est avec plaisir que j'aime partager et raconter mes expériences à travers le monde sur ce blog. Bonne lecture !

One Reply to “Visiter le château d’Azay-Le-Rideau”

  • Théodore says:

    Le château d’Azay-le-Rideau, depuis toute petite j’ai rêvé de visiter cet endroit. J’espère que pour cette année je pourrais enfin réaliser ce rêve. Car mon mari m’avait promis de m’emmener dès que cette pandémie sera complètement maîtrisée. Merci pour ce partage.

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