Sixième ville de France par son nombre d’habitants, Nantes est, avec Bordeaux, une des villes principales de la côte Atlantique.
Surnommée la Cité des Ducs de Bretagne, visiter Nantes c’est découvrir une ville aux divers aspects. D’un côté, une histoire riche intimement liée à la Bretagne, mais aussi à la triste époque du commerce triangulaire. D’un autre côté, une ville moderne, qui se développe en permanence, avec une offre culturelle grandissante.
Mais Nantes, c’est aussi une proximité avec l’Océan Atlantique qui lui apporte cette douceur de vivre, attirant de plus en plus de monde, que ce soit des touristes ou simplement de nouveaux habitants. Voyons maintenant un peu plus en détails ce que cette jolie ville de Nantes a à offrir : que faire, les lieux à visiter à Nantes mais aussi des conseils pratiques pour organiser votre séjour.

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Présentation de Nantes

Avant d’entrer dans le vif du sujet, voici quelques mots de présentation sur la ville de Nantes. Située dans le département Loire Atlantique, dans la région des Pays de la Loire, Nantes se trouve sur les rives de la Loire. Environ 50 kilomètres séparent Nantes de l’Océan Atlantique.
L’histoire de Nantes est très riche au fil des siècles. Comme évoqué en introduction, Nantes fut dans son passé, au sein du Duché de Bretagne. Plus tard, son port se développa de façon importante et donna un nouvel essor à la ville. Vin, sel ou encore morue transitaient alors par Nantes.
Vint ensuite la sombre période de la traite et du commerce des Noirs. Nantes est tristement célèbre pour être un des premiers ports à se lancer dans ce commerce. De nombreux armateurs s’enrichissent à cette époque.
Plus tard, au XIX ème siècle, diverses industries s’installent à Nantes. Des entreprises familiales telles que LU, Saupiquet ou Beghin Say donnent un nouvel essor à la ville.
Aujourd’hui, la ville de Nantes dispose toujours d’un port important : le grand port maritime de Nantes-Saint-Nazaire. Mais aussi de plusieurs témoignages de son passé que vous pourrez visiter lors de votre séjour à Nantes.

Visiter Nantes : que faire ?

Le Château des Ducs de Bretagne

Situé dans le centre de la ville, le Château des Ducs de Bretagne est certainement le lieu historique majeur de la ville. C’est le site touristique le plus visité de Nantes, mais aussi du département de la Loire Atlantique.

Histoire du Château

Le château, tel qu’on le connaît aujourd’hui, a été construit à la fin XVème siècle. C’est François II, Duc de Bretagne, qui a souhaité cette construction. A l’époque, la Bretagne était encore indépendante et le Duc voulait en faire une forteresse militaire.
Anne de Bretagne, fille de François II, duchesse de Bretagne puis reine de France suite au rattachement de la Bretagne à la France, a contribué à l’évolution de château et en a fait ce qu’il est encore.
Dans les siècles suivants, le château a été tour à tour demeure des rois de France, caserne ou prison.

Visiter le Château de Nantes

Aujourd’hui, le château appartient à Nantes Métropole et au musée d’histoire de Nantes. De gros travaux de restauration ont été entrepris et le château a été entièrement fermé pendant 3 ans. Il a rouvert en 2007 et il est désormais possible de visiter les différentes sections du château.
Divers événements culturels se déroulent au château. Il y a les Nuits Bretonnes, les Heures d’été, Noël au château par exemple. Le château est également inclus dans le parcours du Voyage à Nantes, parcours touristique à travers la ville qui se tient tous les étés.

Visiter le Château de Nantes

Pour la découverte du site, et selon le temps dont on dispose, il est possible de visiter tout ou partie :

  • Lorsqu’on a peu de temps, on peut se contenter d’entrer dans la cour intérieure du château et de faire le tour des remparts. Ces espaces sont ouverts tous les jours de 8h30 à 19h (jusqu’à 20h du 1er juillet au 31 août).
  • Pour le reste, il y a différentes possibilités. Tout d’abord, il est possible de visiter le château, le musée et les expositions temporaires librement. Le tarif est de 8€ pour le billet à la journée. L’entrée est gratuite pour les moins de 18 ans. Il y a aussi un tarif réduit à 5€ pour les 18-25 ans. La visite avec un audioguide est disponible pour 2€ de plus.
    Des visites guidées sont proposées. Le tarif est de 12€ par personne. La visite est gratuite pour les moins de 7 ans. Les tarifs réduits sont à 2,50€ pour les 7-17 ans et 7,50€ pour les 18-25 ans.
    Les seuls jours de fermeture du site sont le 1er janvier, le 1er mai, le 1er novembre et le 25 décembre.

Les Machines de l’Île de Nantes

Les machines de l’île de Nantes sortent tout droit de l’imaginaire de deux concepteurs innovants. Leur projet artistique mélange ingénieusement l’univers de Jules Vernes et celui de Léonard de Vinci. On se sent vite petit près de l’éléphant articulé de 12 mètres de haut au cœur des nefs. Pour une expérience unique, effectuez un voyage de 30 minutes à dos de pachyderme sur les quais.

Nantes Ile des Machines

La galerie des machines abrite aussi les compagnons impressionnants de ce mastodonte. Découvrez l’araignée, la fourmi et le héron dans cette galerie hors du commun. Pour les plus curieux, explorez les secrets de fabrication de ce concept inédit lors d’une visite pédagogique.

Un peu plus loin, le carrousel des mondes marins vous emmène à la rencontre les créatures marines de nos océans. Pour continuer votre promenade, longez le quai des Antilles jusqu’aux bars et restaurants du Hangar à Bananes.

Passage Pommeraye

Non loin de la place Graslin, le passage Pommeraye attire tous les regards des visiteurs et des locaux. Cette galerie marchande aux influences parisiennes est un haut lieu de flânerie nantaise. Son immense verrière surplombe un escalier monumental à l’architecture unique. Les magasins de luxe s’entourent de statues et sculptures sur les arts et la science.
Noël est l’un des meilleurs moments pour rêvasser dans la galerie. Ses allées se parent de leurs plus belles couleurs de fête pour rendre honneur à cette période.

Mémorial de l’abolition de l’esclavage

Sur les quais de la Loire s’étend l’imposant mémorial de l’abolition de l’esclavage. Cette promenade végétalisée vous transporte quelques siècles en arrière, au temps de la traite des noirs.
Déchiffrez les 2000 plaques de verre reparties le long de l’esplanade. Une grande partie indique les navires responsables des expéditions négrières nantaises. L’autre partie dénombre les comptoirs négriers, les ports d’escale et de vente sur tous les continents concernés.

Descendez ensuite le grand escalier pour poursuivre cette remontée dans le temps. La Déclaration Universelle des Droits de l’Homme vous accueille avec le mot liberté traduit en 47 langues. Cette visite commémorative ne laisse personne indifférent devant l’ampleur de l’esclavage.

Pour en savoir plus sur ce sujet, rendez-vous au musée de l’Histoire de Nantes. Le travail historique qu’ils ont mené permet de mieux comprendre le passé négrier nantais.

Carrière Misery — Jardin extraordinaire

Vers Chantenay, la carrière Misery est devenue un écrin de nature nantais disséminé sur 3,5 hectares. Promenez-vous parmi des bananiers, lotus ou bambous dans ce jardin extraordinaire. Le clou du spectacle, c’est la cascade de 25 mètres de haut surplombant les alentours. Ce jardin public possède également un parcours de sept belvédères à la vue panoramique sur ce site incroyable.
Le projet n’est pas encore fini : d’ici 2022-2023 un arbre à hérons va compléter ce paysage. Cette structure majestueuse, élaborée par les deux concepteurs des machines de l’île, vous emmènera en balade dans les airs.

Le Lieu Unique (LU)

Vous connaissez sûrement les célèbres gâteaux LU. Mais savez-vous qu’ils sont originaires de Nantes ? Issue de l’ancienne usine, la tour Lu est toujours en place en face au château des ducs de Bretagne. Son architecture est reconnaissable de loin avec ses couleurs bleues et or.

Au rez-de-chaussée, une exposition retrace l’histoire remarquable de cette biscuiterie locale. Montez ensuite tout en haut de la tour pour embrasser la vue à 360° sur les jardins et le château.
Rebaptisé le LU par la population nantaise, c’est aussi un centre d’art avec plusieurs expositions. La jeunesse locale aime se détendre dans son bar branché, dîner dans son restaurant et flâner dans sa librairie.

Trentemoult

Prenez le grand air à seulement 10 minutes de la ville de Nantes. L’ancien village de pêcheur Trentemoult arbore des maisons colorées pleines de charme connu de tous. Les Nantais aiment venir flâner dans ses étroites ruelles loin de l’agitation urbaine. Pour la petite histoire, les pêcheurs peignaient les habitations avec le reste de peinture dédiée à leurs bateaux. En fin de journée, arrêtez-vous dans l’une des guinguettes du bord de Loire pour une pause fraîcheur.

Le Maillé Brézé

Sur le quai de la Fosse, le Maillé Brézé flotte majestueusement sur la Loire. Cet escorteur d’escadre de la marine nationale est aujourd’hui l’unique musée naval à flot de France.
Profitez d’une visite guidée dans les coursives du navire pour découvrir :

  • les machines : chaufferie, turbine, salle de pilotage ;
  • les armements : torpilles, roquettes, missiles ;
  • les systèmes de détection : sonars, radars ;
  • la vie à bord : cuisine, boulangerie, infirmerie, centre d’opérations.

Une activité ludique pour connaître l’intérieur d’un fleuron de la marine française. L’entrée est de 10 € pour les adultes et de 6 € pour les enfants.

Bords de l’Erdre — île de Versailles

Ancien lieu d’activité industrielle, l’île de Versailles s’est transformée en magnifique jardin japonais. Rocailles, cascades et végétation nippone insufflent une ambiance zen typique des jardins du Pays au Soleil Levant. Lors de votre visite, ne manquez pas la maison de l’Erdre et ses allures de pavillon de thé traditionnel.

À vélo ou à pied, les berges de l’Erdre sont aménagées pour profiter de la douceur de vivre nantaise. Vous pourrez louer des canoës et des bateaux électriques sans permis pour une promenade au fil de l’eau.

Les musées à visiter à Nantes

Les musées nantais regorgent de trésors plus inestimables les uns que les autres. En voici deux à ne pas manquer pour visiter Nantes sous toutes les coutures.

  • Le Musée des Beaux-Arts :
    Le musée des beaux-arts regorge de collections de l’art ancien à l’art contemporain. Lors de votre visite, admirez les peintures, vidéos et photographies artistiques.
  • Le Muséum d’Histoire Naturelle :
    Le muséum d’histoire naturelle retrace l’origine des hommes et des espèces animales. La section à voir est la galerie de zoologie avec plus de 100 animaux vertébrés. Ne manquez pas l’impressionnant squelette de rorqual de 18 m de long.
  • Le Musée Jules Verne :
    Le musée Jules Verne rend hommage à l’écrivain dans une belle maison bourgeoise de la butte Sainte-Anne. Cet homme de renom originaire de Nantes n’a toutefois jamais habité dans cette demeure. Les amoureux de Voyage sous la Terre découvriront une magnifique collection d’objets et d’œuvres originales de l’auteur.

Le voyage à Nantes

Chaque année entre juillet et août, Nantes organise le Voyage à Nantes. Cet événement culturel prend part dans toute la ville pour faire découvrir le patrimoine nantais. Des œuvres d’art contemporaines s’installent un peu partout comme les oiseaux du passage Pommeray. Le château des ducs de Bretagne s’orne d’un insolite toboggan pour les plus grands.
Pour trouver tous les points d’attraction, rien de plus simple, suivez la ligne verte à pied ou à vélo.


La Ligne Verte
Cette ligne verte peut être suivie tout au long de l’année pour visiter Nantes. Elle vous conduira à la rencontre de plus de 60 lieux incontournables à voir à Nantes. Vous pouvez la suivre sans hésitation. Grâce à elle, impossible de vous perdre. Et de belles découvertes seront au rendez-vous !

Cathédrale Saint-Pierre et Saint-Paul

La cathédrale Saint-Pierre et Saint-Paul est un chef-d’œuvre d’architecture en plein cœur de Nantes. Ce monument historique est aussi grand que Notre-Dame de Paris. À l’intérieur repose le dernier duc de Bretagne, François II, ainsi qu’une crypte romane remplie des trésors de l’édifice.

Visiter Nantes - Cathédrale Saint-Pierre

Le Jardin des plantes

Visiter Nantes c’est aussi flâner dans son incroyable jardin des plantes à deux pas de la gare. Cet écrin de verdure de sept hectares renferme une impressionnante collection de fleurs et de plantes. Au détour d’un chemin, croisez la sculpture d’un drôle d’oiseau ou d’un banc géant. Les amateurs de botanique parcourent avec plaisir sa serre de 800 mètres carrés ornée d’orchidées africaines et asiatiques.
Le jardin est ouvert de 8h30 à 17h15 l’été ; et jusqu’à 20h en hiver.

Conseils pratiques pour visiter Nantes

Quand visiter Nantes ?

Comme de nombreuses villes, Nantes peut se visiter en toute saison. Mais il sera toujours plus agréable de profiter des beaux jours pour visiter Nantes : se promener dans ses ruelles, vous rendre sur l’île de Nantes, voir les machines, profitez des terrasses au Hangar à Bananes, …
Pour cela, évitez les mois d’octobre à avril. Ce sont les plus pluvieux et les plus frais.
L’idéal est de prévoir votre séjour entre mai et septembre, avec une mention particulière pour le mois de juillet qui sera le plus chaud et le moins pluvieux.
Concernant les températures, elles vont être relativement douces tout au long de l’année : d’environ 5° en hiver à 25° en été.

Comment venir à Nantes ?

Nantes est une ville assez bien desservie et accessible, malgré sa situation géographique assez excentrée. Elle dispose de différents moyens de transport : train, avion, autoroute. Vous avez donc le choix !

  • En voiture : Nantes est facilement accessible depuis la Bretagne via Rennes ou Vannes, qui se situent toutes les 2 à environ 1h30 de route. Paris est plus éloignée, mais vous disposerez d’un accès par autoroute jusqu’au bout. Comptez au moins 4 heures de route pour relier Paris et Nantes. Quant à Bordeaux, il faudra compter environ 3h30 de route, tout comme Bourges. Si vous souhaitez vous rendre plus à l’est, au nord ou au sud du pays, les distances vont être supérieures à 5 heures de route, ce qui m’amène à vous parler du train et de l’avion, qui vous feront gagner un temps précieux.
  • En train : comme nous venons de l’évoquer, Nantes est assez éloignée de certaines villes comme Lille, Lyon ou Marseille. Pour traverser la France, vous pouvez donc opter pour un trajet en train puis une location de voiture sur place si nécessaire. Des trains directs existent entre Nantes et Lyon, Rennes, Lille ou Le Mans par exemple, mais pour certaines villes, ils se font rares. Le plus simple est de passer par Paris, puis prendre un train direct pour Nantes. Le trajet direct entre Paris et Nantes dure un peu moins de 2h30.
  • En avion : une autre possibilité si vous êtes assez éloigné de Nantes, c’est de prendre l’avion. Disposant de son propre aéroport situé à moins de 30 minutes du centre de Nantes, cela peut être une solution idéale pour venir visiter Nantes. Vous trouverez des vols directs depuis de nombreuses villes comme Lille, Lyon, Nice ou encore Toulouse et même la Corse. Là encore, vous pourrez louer une voiture sur place si besoin.

Où se garer pour visiter Nantes ?

Si vous vous rendez à Nantes en voiture, différents parkings sont à votre disposition. Que ce soient des parkings couverts, des parkings fermés ou des places sur la voirie, vous aurez le choix. La sélection de votre parking dépendra également de votre logement et de par où vous arriverez en ville. Il se peut même que votre logement propose un parking inclus.
Concernant les parkings en centre ville, je vous conseille de consulter le site officiel des parkings de Nantes. Tout est parfaitement bien expliqué et détaillé.

Combien de temps pour visiter Nantes ?

Nantes est une ville idéale pour un weekend. Ni trop grande, ni trop petite, sur 2 jours vous aurez le temps de faire le tour de la ville et de visiter les principaux lieux touristiques. Nantes peut aussi être la destination parfaite pour un séjour un peu plus long. En effet, certains lieux à voir sont à l’extérieur de la ville, un minimum de 3 jours seront donc utiles pour avoir le temps de profiter de Nantes et des alentours.

Visiter Nantes

Où dormir pour visiter Nantes ?

Pour répondre à cette question assez vaste, nous avons décidé de rédiger un article spécifique. Vous trouverez des informations essentielles pour choisir votre quartier, mais aussi l’hébergement idéal pour votre séjour : hôtel, appartement, …

Que faire autour de Nantes ?

Maintenant que nous avons vu toutes les choses à faire et à visiter à Nantes, je vous propose un aperçu de quelques lieux touristiques à visiter autour de Nantes.

Les marais salants de Guérande

Près de Nantes, les marais salants de Guérande forment un paysage unique, façonné par la main de l’homme au fil des siècles. Les romains exploitaient déjà cette zone pour produire leur sel !

Labellisés « Site Remarquable du Goût », les marais salants s’étendent sur 2 000 hectares.

Ne manquez pas de découvrir les subtilités du savoir-faire ancestral des paludiers de Guérande. Beaucoup d’entre eux vous proposent de visiter leur exploitation pour partager leur expérience !

A Batz-sur-Mer, le musée des Marais Salants vous permettra d’en savoir encore plus sur cet élément à part entière du patrimoine local.

Marais Salants - Guérande

Clisson, une ville italienne en Bretagne

Incendiée pendant les guerres de Vendée, la ville de Clisson est en ruine au XIXème siècle. Pierre Cacault, fonctionnaire nantais, s’installe à Clisson avec son frère François, artiste, et ils vont donner à la ville un nouveau souffle. La reconstruction de la ville se fait petit à petit, suivant l’influence architecturale toscane. Ville d’art, elle attire de nombreux artistes, dont François-Frédéric Lemot.

Capitale du vignoble de Nantes, Clisson saura vous charmer avec ses ruelles étroites, son château et ses halles médiévales, ainsi que sa somptueuse église romane.

N’hésitez pas à faire un détour par le domaine de la Garenne-Lemot, dans lequel un parc de 13 hectares et de remarquables constructions vous offriront un moment de détente en famille ou entre amis.

Le vignoble nantais

3ème plus grande région viticole de vins d’appellation française, le Val de Loire dispose d’une grande diversité de terroirs et de variétés de vins.

Destination incontournable pour les amateurs d’œnotourisme, la Route des Vins du Val de Loire vous permettra de découvrir, sur près de 800 kilomètres, un patrimoine riche et varié ainsi que de sublimes paysages façonnés par la culture de la vigne.

Saint-Nazaire et le musée Escal’Atlantic

Labellisée Ville d’Art et d’Histoire, Saint-Nazaire est à visiter absolument à proximité de Nantes : vestiges mégalithiques, ensemble portuaire, base sous-marine, chantiers navals, pont traversant l’estuaire, etc., il y a largement de quoi faire dans la ville !

Ouvert en 2000, le musée Escal’Atlantic vaut le détour. Inspiré de l’architecture d’un paquebot, ce centre d’interprétation vous embarque à la découverte de l’histoire de la navigation transatlantique et présente notamment des éléments des plus célèbres navires du monde. Une visite incontournable en famille !

L’estuaire de la Loire

De Nantes à Saint-Nazaire, les rives de la Loire et l’estuaire du fleuve offrent de somptueux paysages ! En voiture, à vélo ou en bateau, parcourez les presque 60 kilomètres le long desquels la Loire s’élargit pour se jeter dans l’Océan Atlantique.

Le long de votre périple, vous pourrez également rechercher et admirer les remarquables œuvres d’art contemporain du Parcours Estuaire : la villa cheminée, une maison dans la Loire, un belvédère surplombant la Loire, un serpent dans l’océan, etc.

Les Châteaux de la Loire

Pour terminer, je suis obligée de vous parler d’une des principales activités touristiques à faire dans la région. Il s’agit de visiter les Châteaux de la Loire. En effet, Nantes est la porte d’entrée de cette magnifique vallée où résident les plus beaux châteaux de France. L’ensemble de ces châteaux se répartit de Nantes jusqu’à Orléans, certains sont donc assez éloignés de Nantes. Mais il peut être tout de même intéressant de préciser que les premiers châteaux sont à environ 1 heure de route de Nantes. Si vous souhaitez visiter les plus connus tels que Chambord ou Chenonceau, il faudra alors prévoir un peu plus de route. Environ 2 heures pour rejoindre Tours, 2h30 pour Chenonceau ou 3h pour Chambord. La ville de Nantes peut faire office de point de départ ou de point d’arrivée suite à votre visite des différents Châteaux de la Loire.

Château de Chambord

Mon avis sur cette visite de Nantes

Nantes est une ville très agréable à visiter et, d’après ce qu’on nous a dit, à vivre. A la fois dynamique, vivante et culturelle, les choses à faire à Nantes sont nombreuses. Que ce soient des visites, des promenades ou des évènements culturels en tout genre, nous avons vraiment apprécié cette diversité. L’ambiance de la ville est aussi très plaisante. Nous avons particulièrement apprécié notre passage au Hangar à Bananes sur l’Île de Nantes, où nous avons également croisé l’éléphant en pleine balade. Attention, cette machine peut vous arroser à tout moment !

Au sujet de l'auteur : Romane

Je m'appelle Romane et j'ai 27 ans. J'ai eu la chance de voyager dès mon plus jeune âge. Une véritable passion qui rythme ma vie ! C'est avec plaisir que j'aime partager et raconter mes expériences à travers le monde sur ce blog. Bonne lecture !

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