Malgré mes nombreuses visites dans la région, je ne vous ai encore jamais parlé de la région Champagne et notamment de son trésor, les caves de Champagne. Le Champagne est l’un des mets français les plus célèbres au monde, une boisson qui s’exporte partout sur terre et qui, de part son Appellation d’Origine Controlée, ne peut être produite que dans une toute petite région de France, et pas n’importe ou !
Dans cet article je vous en dirai plus sur le Champagne mais surtout sur les célèbres caves de Champagne, essentiellement situées dans un triangle Reims – Epernay – Château Thierry.
Nous terminerons cet article par des conseils relatifs à la réservation d’une visite d’une cave de Champagne.

Où visiter une cave de Champagne ?

Vous n’êtes pas sans savoir que le Champagne est une Appellation d’Origine Controlée, cela signifie, en autre, que les lieux de culture du raisin servant à la fabrication du Champagne ainsi que les lieux des étapes de sa fabrication sont controlés. Cela revient à dire qu’il n’est possible de fabriquer du Champagne que dans certaines régions bien précises.
Ces régions viticoles sont présentes dans 3 départements : La Marne, l’Aisne et l’Aube. A noter que quelques parcelles se situent en Seine-et-Marne.
Il est courant de dire que la capitale du Champagne est Epernay. On y trouve en effet de nombreuses maisons de Champagne mais les villes de Reims ou de Châlon-en-Champagne en possèdent également beaucoup. On compte environ 80 maisons de Champagne réparties sur ces 3 départements.

Voyons, avec la carte ci-dessous, où se situent les régions de Champagne, elles sont au nombre de 6.

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  • La montagne de Reims (1) : avec, bien entendu, la ville de Reims et ses maisons de Champagne à l’image de la maison Pommery, la maison Taittinger ou encore la maison Ruinart .
  • Vallée de la Marne (2) : avec notamment la ville d’Epernay et quelques unes des plus célèbres maisons de Champagne du monde comme la maison de Castellane ou celle de Moët et Chandon.
  • Côte des Blancs (3) : située au Sud d’Epernay, c’est ici que l’on trouve les maisons Bollinger ou Deutz.
  • Côte de Sézanne (4): au Sud-Ouest du département de la Marne, on y trouve les maisons de Bernard Remy, Vincent Joubart ou encore Pierre Jamain.
  • Vitry-le-François (5) : située à l’Est de la Marne, on y trouve le domaine de la Chalaide et celui de Pierre Mignon.
  • Côte des Bars (6) : située au sud de l’Aube à la frontière avec la Haute-Marne et la Côte d’Or, c’est l’une des dernières régions viticoles à avoir été rattachée à la région des vins de Champagne.

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Pourquoi la région viticole du Champagne est-elle si restreinte ?

On peut se demander pourquoi les régions de Champagne sont délimitées de la sorte et surtout, pourquoi uniquement dans cette région de France.
N’étant pas expert du sujet, nous allons opter pour la version simplifiée de l’explication.
La raison principale réside dans le sol de la région. Un sol calcaire propice à la culture de la vigne mais aussi à la conservation du Champagne.
Si vous optez pour une visite d’une cave de Champagne, vous serrez surpris par l’immensité des galeries creusées dans le sol. Ces galeries ont l’énorme avantage de permettre une conservation dans des conditions idéales. Certaines maisons de Champagne, comme la maison Pommery, stockent leurs bouteilles à l’intérieur d’un véritable labyrinthe de plus de 18km de galerie.
D’autres facteurs expliquent le choix de ces régions viticoles, notamment la fameuse « côte », qui, grâce à son inclinaison offre une exposition idéale au soleil.
Pour plus d’informations sur la fabrication du Champagne je vous conseille cet article.

Quelles maisons de Champagne visiter ?

Maintenant que vous localisez mieux les différentes régions de Champagne, passons aux maisons de Champagne.
Voici les principales maisons de Champagne qu’il vous sera possible de visiter.

Maison Pommery

C’est l’une des maisons de Champagne les plus renommées de la région. Située à Reims, non loin de la cathédrale, la maison Pommery impressionne de part l’architecture Élisabéthaine de ses bâtiments.
Une fois entré dans le bâtiment principal, vous accéderez aux caves par un impressionnant escalier. En bas de celui-ci débute les quelques 18 kilomètres de galerie accueillant au total près de 20 millions de bouteilles de Champagne ! La maison Pommery est l’une des maisons de Champagne à visiter à Reims.

Visites de la maison Pommery :

  • Visite Henry Vasnier, 1 heure 30 – 45€
  • Visite guidée de la vigne au verre, 2 heures – 48€
  • Visite Libre « Brut Royal » demoiselle et exposition, 1 heure – 55€

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Maison Taittinger

Située place Saint-Nicaise à Reims, la maison Taittinger est, elle aussi, l’une des plus vieilles maisons de Champagne de la région. C’est aussi l’une des plus grandes et des plus belles. La cave de cette maison de Champagne, installée dans d’anciennes crayères gallo-romaines, est inscrite au patrimoine mondiale de l’UNESCO. C’est ici que se trouve le trésor de la maison, près de 15 millions de bouteilles !
La savoir-faire de la maison Taittinger est réputé dans le monde entier.

Visites de la maison Taittinger :

  • L’instant premier, 1 heure – 25€
  • L’instant Rosé, 1 heure – 42€
  • L’instant millésimé, 1 heure – 42€
  • L’instant prélude, 1 heure – 42€
  • L’instant signé, 1 heure – 56€
  • Oh My Rosé, 1 heure – 63€
  • L’instant de grâce, 1 heure – 77€

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Maison Moët & Chandon

Certainement le Champagne de tous les superlatifs. Située à Epernay, la maison Moët & Chandon possède le plus grand domaine viticole de la région avec 1 190 hectares de vignes. Après avoir passé la statue de Dom Pérignon qui trône fièrement dans la cour de la maison, partez à la découverte des plus vastes caves des environs avec plus de 28 km de couloir creusés dans la craie. Si vous êtes de passage dans la région d’Epernay, alors une visite de la cave de Champagne de Moët et Chandon s’avère être un incontournable.

Visites de la maison Moët & Chandon :

  • Visite Iconique, 1 heure 30 – 26€
  • Visite Impériale, 1 heure – 35€
  • Visite Grand Vintage, 1 heure 30 – 47€

Maison Mercier

Egalement située dans la ville d’Epernay, la maison Mercier fait partie de ces maisons de Champagne à la renommée internationale. La visite de la maison Mercier est l’une des plus originale à plus d’un titre.
Tout d’abord, vous aurez la possibilité de visiter la cave de Champagne Mercier en petit train tout en profitant d’un audioguide qui vous comptera l’histoire de la maison à travers une partie des 18 kilomètres de galerie.
La seconde originalité de la maison réside dans l’immense hall d’accueil de la maison ou du moins dans ce qui s’y trouve : un immense foudre. Un foudre est un grand tonneau, mais celui-ci est un peu particulier puisque c’est le plus grand du monde. Tout est démesuré quand on parle du foudre Mercier : 20 tonnes, pouvant contenir 200 000 bouteilles, 150 chênes de bois nécessaires à sa construction et plus de 15 années séparent les premiers plans de la mise en vin.
Pour la petite histoire, ce foudre fût créé pour l’exposition universelle de Paris de 1889. Il obtint alors la deuxième place du classement derrière, la tour Eiffel.

Visites de la maison Mercier :

  • Visite du fondateur, 1 heure – 15€
  • Visite à contre courant, 1 heure – 20€
  • Visite billes d’Or, 1 heure 30 – 24€

Maison Veuve Clicquot

La maison Veuve Clicquot, c’est avant tout l’histoire de Barbe-Nicole Clicquot qui, en 1805 après le décès de son mari alors qu’elle n’avait que 28 ans, devient la première femme à diriger une maison de Champagne.
Deux siècles plus tard, la Maison Veuve Clicquot produit près de 22 millions de bouteilles par an, habillées d’une étiquette jaune Or célèbre dans le monde entier.

Visites de la maison Veuve Clicquot :

  • Visite dégustation Blanc ou Rosé de 2 heures – 200€

Maison Mumm

Même si beaucoup de maisons de Champagne s’exportent très bien à l’étranger, Mumm est certainement l’une qui rayonne le plus à l’international.
Son étiquette blanche décorée d’un cordon rouge est reconnaissable entre toute.
Le domaine viticole de Mumm s’étend sur 218 hectares qui permet à la maison de produire 8 millions de bouteilles par an.
Mumm propose différentes visites de leur cave et de leur musée, toutes accompagnées d’une dégustation.
A noter que sur l’une des parcelles du domaine de Mumm, vous trouverez le moulin de Verzenay, classé comme monument historique et construit en 1818.

Visites de la maison Muum :

  • L’Expérience Mumm Cordon Rouge – 23€
  • L’Expérience Découverte – 29€
  • L’Expérience Grand Cru – 42€
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Source : Massimo Santi / Shutterstock.com

Maison Ruinart

Terminons par l’une des maisons de Champagne les plus prestigieuses. Avec ses bouteilles à la forme caractéristique, Ruinart représente le « must » du Champagne. Un domaine à la superficie restreinte d’environ 17 hectares et, par conséquent, une production de bouteille bien inférieure aux autres maison de Champagne aux alentours de 3 millions de bouteilles par an, font de Ruinart une marque prestigieuse.
Fondée en 1729, la maison Ruinart est considérée comme la plus ancienne maison de Champagne. Elle fût la première a être inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO avant que d’autres maisons telles que Pommery, Veuve Clicquot ou encore Taittinger ne la rejoignent.
Situées à Reims, les caves Ruinart font partie des plus étonnantes et impressionnantes des caves de Champagne.

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Source : Vasily Gureev / Shutterstock.com

Réserver une visite d’une cave de Champagne

Cette section est dédiée aux différentes offres qui existent pour visiter une cave de Champagne.

Réserver une visite guidée d’une cave de Champagne uniquement

La méthode la plus simple pour réserver votre visite d’une cave de Champagne est de passer par le site RueDesVignerons.com, site spécialisé dans la réservation de visites de domaines viticoles et de caves dans toute la France.
Vous y trouverez l’immense majorité des Maisons de Champagne de la région de Reims et d’Epernay.

Visiter une cave de Champagne au départ de Reims ou Epernay

Il existe différentes visites de Maisons de Champagne au départ de Reims. Les visites comprennent le transport jusqu’à la Maison de Champagne ainsi que la visite guidée.
Une visite, plus ou moins détaillée, de la ville de Reims peut également être ajoutée à la visite d’une cave.
Ce type d’offre est disponible pour la Maison Taittinger, la Maison Moët & Chandon ou encore la Maison Mercier.

Visiter une cave de Champagne au départ de Paris

Vous pouvez également opter pour une visite des principales caves de Champagne depuis Paris. Une journée tout compris, avec transport et visites guidées de Maisons de Champagne ainsi que le déjeuner.

Déroulement et avis sur les visites de caves de Champagne

Le déroulement des visites des caves de Champagne reste quasiment identique d’une maison à l’autre, hormis quelques détails…
La visite commence généralement par une petite vidéo de cinq à dix minutes qui vous présente la Maison de Champagne, ses origines, son histoire. La vidéo met en avant le côté historique et le savoir-faire de la Maison. Cette vidéo est une bonne façon de poser le contexte de la visite, bien qu’un peu trop commerciale par moment.
Le reste de la visite est guidée.

Rentrons dans le vif du sujet, une fois cette étape passée, vous descendrez dans les caves et pourrez entamer la visite proprement dite. Dans la plupart des caves, le guide vous présentera un tableau ou une œuvre d’art censé représenter la Maison de Champagne, il vous expliquera cette œuvre en lien avec l’histoire du lieu. Vous découvrirez les secrets de fabrication du Champagne, de la culture de la vigne dans la région à la mise en bouteille. C’est véritablement ce point qui est le plus intéressant car il vous explique en détails les différentes étapes de l’élaboration de ce vin si particulier. Vous passerez obligatoirement par un endroit qui est commun à toutes les caves : la réserve des grands crus et ses vins datant pour certains de plus de cinquante ans. D’une grande valeur, non pas gustative, mais plutôt de mémoire car trop vieux ! Lors de votre visite, le guide vous détaillera aussi les différents formats de bouteilles de Champagne, de la simple bouteille au Salmanazar en passant par le Jeroboam.

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Source : Meandering Trail Media / Shutterstock.com

Les visites se terminent dans toutes les Maisons de Champagne par la même étape, globalement la plus agréable pour le visiteur : la Dégustation ! Selon la formule que vous avez réservée, vous aurez droit à goûter une flûte de Brut Réserve, un grand cru ou encore un Rosé (comptez 15 à 50€ selon la formule choisie, visite comprise).

Quelles maisons de Champagne visiter ?
Ayant visité plusieurs grandes Maisons de Champagne lors de mes passages à Reims, je ne peux que vous conseiller de visiter les caves Mumm.
Les jeux de lumières dans les caves sont assez bien faits mais surtout, la visite se termine par un passage dans un petit musée qui présente les différents outils, machines et ustensiles utilisés à l’époque pour la récolte et l’élaboration du Champagne.
Les caves Pommery valent aussi le détour, là aussi les jeux de lumière y sont très agréables et la Maison présente régulièrement des expositions temporaires à l’intérieur même des caves. Ce qui permet d’ajouter un charme en plus à la visite.
Les caves de Taittinger et Moët & Chandon font également partie des visites particulièrement agréables et instructives que je vous recommande.

Pour la visite des caves, je vous conseille (même en été), de vous couvrir d’un pull ou d’une veste. En effet, en sous-terrain, la température reste constante et avoisine les 12°C.
Attention si vous conduisez après votre visite. Il ne faudra pas abuser de la dégustation de Champagne, l’abus d’alcool est dangereux pour la santé, à consommer avec modération.

Au sujet de l'auteur : Mathieu

Je m'appelle Mathieu, j'ai 29 ans et je suis passionné de voyage. J'effectue de nombreux city trip en Europe mais aussi à travers le monde comme en Australie, Nouvelle-Zélande ou Laos.
J'écris des articles relatant mes voyages en essayant de donner le maximum de conseils pour réussir ses voyages.

One Reply to “Visiter une cave de Champagne”

  • Loïc says:

    Cela a l’air magnifique, la visite d’une cave de Champagne est une expérience a vivre au moins une fois dans sa vie, merci pour cet article.

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